“¡Larry Flynt tiene razón!”, Homero confunde a Stephen Hawking con otro 0

Homero se confunde a Stephen Hawking con Larry Flynt. Pero, ¿quién es Larry Flynt? ¿Por qué lo mencionan en Los Simpsons? ¿Por qué Homero se lo confunde con el prestigioso científico británico que andaba en sillas de ruedas?

En el episodio 22 de la temporada 10 de Los Simpsons, titulado Salvaron el cerebro de Lisa (They Saved Lisa’s Brain!), hace su aparición por primera vez en el show el científico Stephen Hawking. Pero no todos lo conocen. Homero respalda lo que el científico propone al grito de “¡Larry Flynt tiene razón!”.

¿A quién se refiere Homero con Larry Flynt?

Para resumirlo, te podría decir que Larry Flynt fue el creador de la revista Hustler. Un magazine pornográfico que provocó escándalos en su aparición en la década del setenta. Pero lo cierto es que Larry Flynt se convirtió con el tiempo en un gran defensor de la libertad de expresión.

Flynt sufrió un terrible atentado que lo dejó en sillas de ruedas (sí, similar a Stephen Hawking, pero con la capacidad de hablar). Su historia es super interesante y en este artículo te la voy a contar.

Orígenes

Larry Flynt nació en 1942 en Lakeville, Kentucky. Era hijo de un granjero, alcohólico y veterano de la Segunda Guerra Mundial. Su madre era una ama de casa común y corriente. Su familia era muy pobre y su hermana menor murió a los cuatro años de leucemia.

Luego de ese incidente, sus padres se separaron, lo que hizo que Larry y su otro hermano menor, Jimmy, crecieran separados durante un tiempo. Larry vivió con su madre un tiempo hasta que se puso de novia con un hombre al que no soportaba.

A Larry no le gustaba estudiar así que se enlistó en el Ejército de Estados Unidos usando una partida de nacimiento adulterada. Aún no tenía edad para enrolarse. Mucho tiempo después, el ya viejo Larry Flynt declararía que abandonar la escuela fue un gran error.

Después de concluir su servicio para el Ejército y pasar por algunos trabajos, Flynt se enlistó en la Armada, donde llegó a ser operador de radar.

Hasta allí, una vida normal, honesta y púdica, con la rebeldía del abandono escolar. Pero pronto Larry Flynt se iba a meter en asuntos más turbios.

Los Hustler Clubs

Entre las diferentes actividades que tuvo Larry Flynt se encuentra la de contrabandista de ron. Pero lo hizo de muy joven y lo dejó rápido cuando se enteró que la policía lo estaba buscando (¿Sería Elliot Pez quien lo buscaba?).

Con lo que pudo ahorrar, abrió un bar con su hermano Jimmy. Con mucho esfuerzo y la ayuda de las anfetaminas, Larry extendió su negocio a un par de bares más. Dicen que trabajaba hasta 20 horas por día gracias al abuso de las drogas. El tiempo le pasaría factura por ello.

En 1965 Larry Flynt junto a su hermano Jimmy fundaron el primer Hustler Club. Este era un bar, pero tenía la particularidad de tener bailarinas desnudas que animaban las noches.

Este nuevo tipo de bar le generó muchas ganancias. En poco tiempo abrió otros en Akron, Cleveland, Columbus, Cincinnati y Toledo. Todos en el estado de Ohio.

En el bar de Columbus un día apareció una nueva bailarina. Se llamaba Althea y tenía un pasado problemático. Larry se enamoró de ella y unos pocos años después se casaron.

Pero esto no iba a ser nada, en comparación con lo que se venía.

Panfletos de promoción

Larry Flynt quería promocionar sus Hustler Clubs, así que se le ocurrió imprimir algunos panfletos de dos páginas mostrando algunas de las actividades que se llevaban a cabo en sus establecimientos. Obviamente presentaban imágenes de señoritas con poca ropa aunque nada explícito.

Para el público masculino, los panfletos en sí mismo resultaron más interesantes que ir a los clubes. Comenzaron a circular por todo Ohio y a ser muy requeridos.

La extensión del panfleto pasó de 2 a 16 páginas. Y pronto, a 32. El panfleto se había convertido en una especie de revista y arrojaba muy buenas ganancias.

La revista Hustler

larry flynt hustler magazine
Larry Flynt posando con su revista Hustler, en la puerta de uno de sus bares homónimos.

Todo venía bien para Larry Flynt y su pseudo revista, pero en 1973 llegó la Crisis del Petróleo. Los países exportadores de Medio Oriente cerraron la exportación de petróleo por razones políticas. En los países de occidente el precio del barril se disparó y todo se encareció.

El panfleto de Hustler que tan bien había comenzado, de pronto ya no se vendía.

Larry Flynt decidió convertir su panfleto en una revista pornográfica. Empezó a mostrar fotos con modelos mostrando sus genitales de forma explícita. El primer “pink shot” como se denomina en la industria porno a estas tomas apareció en noviembre de 1973.

Hustler como revista oficial apareció recién por primera vez en 1974. Para publicarla, Flynt contaba con Jimmy y también con Althea, entre otros amigos.

Algunos consideraron a Hustler demasiado fuerte para la época, pero con el tiempo se convirtió en un éxito de ventas.

Es importante destacar que si bien ya existían publicaciones que tenían este nivel de contenido explícito, Hustler tenía un alcance mucho mayor a nivel nacional.

En 1975, un paparazzi tomó fotografías de la ex primera dama Jacqueline Kennedy Onassis completamente desnuda mientras tomaba sol. Flynt no lo dudó, compró las fotos y las publicó en la revista.

Después de esa publicación, Hustler se convirtió en una revista de llegada nacional a todo el territorio de Estados Unidos. Por supuesto que esto le iba a traer problemas al ahora empresario de medios Larry Flynt.

Hustler vs. Playboy

marilyin monroe en playboy
La icónica tapa de Playboy con Marilyin Monroe

Es difícil mencionar a la revista Hustler y no pensar en Playboy. ¿Existía Playboy en esa época? Sí, claro que existía. Playboy es anterior a Hustler.

La principal diferencia entre ambas revistas es que Hustler era más explícita y apuntaba a un público más popular. Playboy, en cambio, incluía artículos, entrevistas y hablaba sobre un estilo de vida que la mayoría de la gente que consumía la revista no se podía dar.

Los Simpsons parodian a Playboy con la revista Playdude en más de una ocasión. Y justamente la crítica que hacen es que la consideran elitista y snob.

Primeros juicios y escándalos

El contexto social y la opinión pública de esa época era muy distinto al de hoy en día. Había mucha presión de grupos conservadores e incluso existían organizaciones anti pornografía.

Larry Flynt se enfrentó a estos movimientos conservadores y fue a juicio en múltiples ocasiones por diferentes temas. Fue demonizado por grupos de extrema derecha, pero también por radicales feministas, que lo acusaban de explotación de mujeres.

Con el tiempo se fue convirtiendo en un gran defensor de la libertad de expresión y de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, que es la que garantiza esta libertad fundamental de los individuos.

El juicio en Cincinnati, en 1976

En 1976, el fiscal Simon Leis, líder de uno de los movimientos anti pornografía, acusó a Flynt por difusión de obscenidades a través de su revista e incluso por manejar una organización de crimen organizado.

El juicio tuvo muchas irregularidades. Por ejemplo, no dejaron incorporar como evidencia otras revistas que tenían contenido similar a Hustler. ¿Por qué? Porque Flynt se convirtió en el gran enemigo público. Necesitaban destruirlo a él para darle un fuerte golpe a la industria porno en ciernes y a lo que representaba.

El resultado del juicio fue que Flynt fue condenado a la pena máxima, entre 7 y 26 años de prisión, aunque solamente estuvo 6 días preso. Pagó la fianza, quedó libre y dos años después el resultado del juicio fue anulado por las irregularidades mencionadas.

Juicio de Kathy Keeton

Como si no fuera suficiente para ese año, Larry Flynt fue llevado a juicio por difamación por Kathy Keeton, la entonces novia de Bob Guccione, fotógrafo y fundador de la revista competidora Penthouse.

Este caso tuvo algunas características inéditas (debido a que la denuncia se hizo en un estado diferente a donde estaba el acusado) y terminó sentando jurisprudencia. En 1983 llegó a la Corte Suprema de Estados Unidos y hoy se estudia en las universidades.

La nota de color es que en medio del juicio, Flynt le gritó a los jueces “Fuck this court!” junto a otros improperios. Fue arrestado por eso pero no lo condenaron.

A esta altura ya se estaba gestando un personaje. Larry Flynt se había hecho famoso en todo Estados Unidos. Pero no sólo por su revista Hustler sino también por su defensa a ultranza de la libertad de expresión y por supuesto, por sus excentricidades y exabruptos.

Santa Claus en Hustler

Una de las publicaciones que más consternación generó en el ala conservadora de los Estados Unidos fue la de unas imágenes de Santa Claus teniendo relaciones sexuales con una joven.

De hecho, salió en la portada de la revista, en la cama y tomando a una chica por la cintura y con un cigarrillo en la mano.

Con el tiempo, la revista repetiría la tapa más de una vez, con un Santa Claus cada vez más picante.

Recompensa por información por el caso JFK

Flynt se había convertido en un gran provocador y se empezó a meter en otros asuntos. Como seguramente sepas, el 22 de noviembre de 1963 el presidente Kennedy fue asesinado en la ciudad de Dallas. Este hecho consternó a los Estados Unidos y a todo el mundo.

El sucesor de Kennedy, su vicepresidente Lyndon B. Johnson creó la Comisión Warren, encargada de investigar el asesinato. La conclusión, años después, fue que el autor material e ideólogo fue Lee Harvey Oswald y que actuó por su cuenta.

Muchos estadounidenses nunca creyeron en las conclusiones de esta comisión. Entre ellos, Larry Flynt. Por eso, en 1978 compró una página entera del día domingo del Dallas Morning News y publicó un anuncio donde ofrecía un millón de dólares a quien pudiera aportar información para develar el secreto del asesinato de John F. Kennedy.

El atentado que cambió la vida de Larry Flynt

larry flynt
Traslado de Larry Flynt herido tras el ataque

El 6 de marzo de 1978 Flynt estaba otra vez en juicio, en este caso en Gwinnett County en Georgia. Lo acusaban nuevamente de difusión de obscenidades.

Cuando salía de la corte, un francotirador le disparó a él y a su abogado Gene Reeves Jr. Ambos sobrevivieron, pero Flynt quedó paralizado de la cintura hacia abajo para siempre. Este hecho cambiaría su vida para siempre y daría lugar a la versión más extrema y extravagante de Larry Flynt.

El tirador

El atacante de Larry Flynt fue Joseph Paul Franklin, un asesino serial y supremacista blanco. ¿Los motivos del ataque? Al ser capturado alegó que le habían molestado las publicaciones de Hustler donde se veían a personas de distintas razas teniendo sexo.

Franklin había cometido otros crímenes y fue condenado a la pena de muerte, pero pasó muchos años recluido en la cárcel hasta que la sentencia quedó firme.

Larry Flynt, firme en sus convicciones liberales y a pesar de haber sido víctima de él, se opuso a su ejecución. No hubo caso, su atacante fue muerto por inyección letal en 2013.

Secuelas del atentado

larry flynt silla de ruedas
Larry Flynt quedó postrado el resto de su vida tras el atentado.

Como te contaba, el atentado dejó a Larry Flynt en silla de ruedas de por vida. No sentía absolutamente nada de la cintura para abajo. Sí, incluso perdió su virilidad y la posibilidad de tener hijos con Althea.

A la depresión que le causó toda esta situación se le sumaron los dolores físicos que eran insoportables. Su única opción era tomar analgésicos, convirtiéndose en adicto a ellos en muy poco tiempo.

Su eposa Althea también lo acompañó en este viaje por el mundo de las drogas. Ella comenzó usando los mismos analgésicos que él, pero luego pasó a la heroína.

Larry Flynt ataca de nuevo

Flynt vivía con dolores físicos extremos y tenía depresión por haber quedado en silla de ruedas.  A eso se le sumaba tener que ver cómo su esposa se autodestruía. Todo esto gestó la versión más extrema de Larry Flynt.

En algunas de las entrevistas que dio año después, Flynt declaró que en esa época ya estaba en silla de ruedas y que no le importaba nada. ¿Qué mas podían hacerle? ¿Matarlo? No se iba a acobardar ahora. Así que redobló la apuesta.

El video de DeLorean

En 1983 Flynt filtró un video sobre John DeLorean, el ingeniero creador de la automotriz DMC y de los “autos DeLorean” (sí, el de Volver al Futuro es un DMC-12). En esta cinta, DeLorean aparecía traficando cocaína.

El trasfondo de ese video es un poco complicado y largo de explicar. Lo importante aquí es que Larry Flynt tuvo que ir a juicio una vez más. Acudió a la corte usando la bandera de Estados Unidos como pañal.

larry flynt pañal bandera de estados unidos
Larry Flynt asistió a una audiencia con un casco y la bandera de Estados Unidos como pañal.

Lo condenaron a 6 meses de cárcel por eso.

Juicio del Reverendo Jerry Falwell

En 1988 otra vez Larry Flynt fue llevado a juicio. Esta vez, por el Reverendo Jerry Falwell, una persona super respetada en el ambiente religioso de Estados Unidos.

¿Por qué lo demandó? Por difamación. Flynt publicó en Hustler una parodia de un anuncio de Campari que decía que el debut sexual del reverendo había sido con su propia madre en una letrina.

El caso llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos y ganó Flynt con fallo unánime. Esta vez, la prensa, que solía estar contra Flynt se puso de su lado. Hay que pensar que en caso de perder, quedaba abierta la posibilidad de demandar a cualquier periodista o humorista por hacer una parodia o emitir opinión.

larry flynt campari
Larry Flynt con el artículo que generó polémica y que hizo que Falwell le hiciera juicio.

Por este caso en particular es que Flynt es considerado uno de los grandes defensores de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

Muchos años después y tras la muerte de Jerry Falwell, Flynt declaró que lo respetaba mucho por defender su posición y que lo consideraba un amigo.

La muerte de Althea

althea flynt 1979
Althea Flynt en 1979

En 1987 Althea se ahogó en la bañera de la casa en la que vivía con Flynt. Estaba muy enferma y débil por el abuso de drogas y por haber contraído SIDA. Fue uno de los primeros casos en conocerse de esta enfermedad y en su momento no supieron bien cómo tratarla.

Althea había tenido un pasado tortuoso. Cuando tenía 8 años, su padre disparó y asesinó a su madre, a su abuelo, y a dos personas más. Luego se suicidó.

Althea y sus hermanos fueron enviados a orfanatos. Pero el calvario de ella no terminó nunca. Regularmente la enviaban a hogares donde podía llegar a ser adoptada. Allí la abusaban sexualmente.

Al conocer a Flynt, participó activamente de sus proyectos. Incluso se hizo cargo de muchos aspectos relacionados a la revista Hustler en dos ocasiones en particular. Primero, cuando Flynt se convirtió al evangelismo en 1977 (aunque la espiritualidad le duró apenas un año). Y luego, tras el atentado.

Sin dudas Flynt encontró en Althea al amor de su vida y una excelente ejecutiva.

Después de varias operaciones, Flynt dejó de padecer los dolores que lo aquejaban. Inmediatamente dejó los analgésicos, pero Althea no pudo salir nunca del infierno de las drogas.

Su final fue trágico, como toda su vida.

Otros juicios y escándalos

Larry Flynt tuvo más escándalos y fue muchas más veces a la corte.

En 1998 lo acusaron de vender contenido para adultos a menores, una vez más en Cincinnati. Resultó ser todo una puesta en escena para incriminarlo, pero tuvo que dejar de vender videos en sus locales luego de ese hecho.

Tiempo después, le hizo juicio a sus propios sobrinos por usar el nombre “Flynt” para hacerse un lugar propio en la industria del entretenimiento para adultos.

Últimos años y muerte

Larry Flynt siguió dirigiendo la revista Hustler y otra serie de publicaciones similares. A lo largo de su carrera, levantó una gran imperio y ganó millones. Nunca se calló y permaneció defendiendo la libertad de expresión, siempre con su particular extravagancia, aunque más tranquilo si se lo compara con su época más explosiva. Si ves alguna entrevista de los últimos años notarás la dificultad para hablar. Esto es debido al abuso de drogas durante toda su vida.

Flynt falleció el 10 de febrero de 2021, mientras estaba investigando sobre su vida para escribir este mismo artículo.

Ideología

Flynt se consideraba un libertario ateo. Siempre se manifestó en contra de la guerra y creía que la obscenidad eran las bombas y no la desnudez del cuerpo humano o el sexo.

Si bien en los ochenta se declaraba republicano, luego se pasó al lado de los demócratas. Defendió los derechos del colectivo LGBT y el matrimonio gay. Posteriormente apoyó la candidatura de Hillary Clinton y fue un ferviente anti Trump.

Ofreció más de 10 millones de dólares a cualquier persona que aportara pruebas que dieran lugar a un impeachment contra el empresario convertido en presidente.

La función más cómoda de Flynt era la de provocar y exponer la doble moral de los conservadores. Solía investigar y exponer los escándalos sexuales de políticos alineados con la religión o que estuvieran en contra de la libertad de expresión.

¿Ángel o demonio?

¿Qué era Larry Flynt? ¿Era un pornógrafo o un paladín de la libertad de expresión? Yo creo que era ambas cosas. Hay una anécdota que me parece interesante destacar sobre Flynt.

En el año 2003, la soldado Jessica Lynch fue capturada en Irak y rescatada por comandos de operaciones especiales. El gobierno norteamericano declaró heroína a la soldado y utilizó este incidente con fines propagandísticos. Al día de hoy todavía hay gente que sospecha si realmente los hechos ocurrieron o no. Entre ellos Larry Flynt.

Poco tiempo después de este incidente aparecieron fotos de la soldado desnuda. ¿Qué hizo Flynt? Compró las fotos y las sacó de circulación para que nadie las pueda publicar.

Quizás lo hizo para redimirse, o tal vez por egolatría. Pero parece ser que dentro de la locura y la extravagancia, dentro de Flynt había algo de cordura y sentido común.

De una manera u otra, Larry Flynt fue sin dudas un personaje central de finales de siglo XX en los medios de Estados Unidos.

Explicación del chiste y otra referencia en Los Simpsons

Bueno, como siempre ocurre en este sitio web, comencé con Los Simpsons e hice un amplio recorrido por otros temas. Así que volvamos nuevamente a la referencia.

Homero se confunde a Stephen Hawking con Larry Flynt porque ambos andaban en silla de ruedas. Pero si nos ponemos a pensar, es más que lógico que Homero conozca a Flynt y no a Hawking.

No olvidemos que Homero representa al estadounidense promedio, ignorante y aislacionista. No tiene idea de lo que hay fuera de su país. Conoce a Larry Flynt por su revista Hustler, pero también por sus apariciones mediáticas.

En cambio, ¿de dónde puede conocer a Stephen Hawking? Sí, es cierto que en el Especial de Noche de Brujas en el que viaja a la tercera dimensión hace alusión a él (“tendría que haber leído más libros del paralítico ese”). Pero en general, el chiste es claro. Homero no reconoce a un renombrado científico pero sí al pornógrafo y mediático Larry Flynt ¿Por qué? Porque Homero es un ignorante.

Hay otra referencia menor a Larry Flynt en el episodio 22 de la temporada 15, titulado Noticias Engañosas. Lisa quiere publicar por su cuenta un poema que no pudo recitar en público.

Al pensar en la posibilidad de hacerlo, se compara con Katherine Graham, la gran editora que tuvo The Washington Post hasta el 2001. Homero la apoya y agrega que también podría ser “como esa mujer que pasea a Larry Flynt”. ¿Se refiere a Althea? No lo creo, ya que el episodio es de 2004 y la esposa de Flynt falleció en 1987.

Más artículos en Los Simpsons Explicados

No hay mucho más para contarte sobre esta referencia de Los Simpsons. Espero que la explicación te haya gustado y que hayas aprendido algo sobre la polémica figura de Larry Flynt.

Te recomiendo mucho que veas la película The People vs. Larry Flynt (Larry Flynt – El nombre del escándalo, 1996), de Milos Forman. Una película que resume mucho de lo que te conté aquí.

Si tenés alguna duda, pregunta, consulta o aporte, por favor dejá un comentario al final de la entrada.

Si te gustó el artículo, por favor compartilo para que llegue a más simpsomaníacos.

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Te expero en el próximo artículo de Los Simpsons Explicados.

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Alejandro De Luca
Mi nombre es Alejandro De Luca y tal vez me recuerden de blogs como Mentes Liberadas y Crónicas Freelancer. Soy simpsonmaníaco de la primera hora. Miro cine del bueno, leo, programo, escribo y tomo café. También me gusta pasear de la mano de una dama y cenar a la luz de las velas. Y odio los yo-yo's. Vivo en La Haya, Países Bajos.
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