Lord Palmerstone vs. Pitt, el Sabio. ¿Quién fue el mejor primer ministro de Gran Bretaña? 0

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En este post te voy a contar la historia de Lord Palmerstone y de Pitt el Sabio para poner fin a la acalorada batalla histórica que comenzaron Barney y Wade Boggs en el episodio Homero al Bat (S03E17).

Además, al final del artículo voy a darte mi opinión sobre quién fue el mejor primer ministro de Inglaterra. Pero antes de comenzar con el artículo, recordemos la escena.

Barney, Wade Boggs y una discusión intelectual de borrachos

En el mencionado episodio Homero al Bat, el Sr. Burns recluta a los mejores jugadores de la MLB (Major League Baseball) para el equipo de softball de su planta nuclear. El objetivo del anciando jefe de Homero es ganar una apuesta de millonarios.

Ya te he contado sobre cada uno de los jugadores que incorpora el Sr. Burns en el artículo: El equipo de softball del Sr. Burns, ¿qué fue de cada jugador?. Te recomiendo mucho ese post.

Lamentablemente, un día antes del gran partido, todas las estrellas sufren diferentes percances que les terminan impidiendo participar en el encuentro para el cual los trajeron.

El incidente que nos toca en este artículo es el de Wade Boggs quien discute con Barney en la taberna de Moe y el asunto se va a las piñas.

El tema de debate entre el amigo de Homero y la estrella de la MLB es inusual. Discuten para determinar quién fue el mejor Primer Ministro de la historia de Inglaterra: Lord Palmerstone, defendido por Barney; y Pitt, el Sabio, defendido por Boggs.

¿Por qué está discusión? Bueno, yo creo que justamente porque es inesperada, lo cual la hace graciosa. Si lo pensamos un poco, son dos borrachos discutiendo sobre historia y política de los siglos XVIII y XIX.

Conozcamos, primero, la historia de Lord Palmerstone.

Lord Palmerstone

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Lord Palmerstone

Lord Palmerstone se llamaba en realidad Henry John Temple y nació el 20 de octubre de 1784 en Westminster, Londres. Su padre era el Vizconde de Palmerstone, lo que suena a realeza, pero en realidad es un título de baja nobleza. Este título fue heredado por Henry convirtiéndose así en el nuevo vizconde, el tercero de Palmerstone. De allí en adelante, Henry John Temple fue conocido como Lord Palmerstone, a secas.

Lord Palmerstone recibió la mejor educación, estudiando política económica en la Universidad de Edimburgo.

Tras graduarse, se volcó a la política y si bien comenzó militando con los Tory, el partido conservador de Inglaterra, luego se pasó a los Whig. En ese entonces, los Whig eran los rivales de los Tory y tenían una ideología más liberal.

Antes de ser primer ministro, Lord Palmerstone ocupó diferentes cargos en el gobierno inglés ganando poco a poco más influencia. Su título no lo habilitaba a participar en la Cámara de los Lores, por lo que tuvo que desempeñarse en la Cámara de los Comunes.

En 1855 se convirtió en primer ministro por parte del nuevo Partido Liberal, formado por los viejos Whig y otros partidos. De esta manera, gobernó Inglaterra durante su apogeo como imperio mundial. En total, fueron dos periodos: De 1855 a 1858 y de 1859 a 1865.

En general, el pueblo inglés quería mucho a Lord Palmerstone y hasta lo apodaban cariñosamente como «Pam». Lo veían como una figura enérgica y eficaz.

Se dice que no se llevaba muy bien con la realeza, incluyendo a la Reina Victoria. Palmerstone no estaba de acuerdo con que la Casa Real se metiera en la política exterior de la nación.

Durante su gestión Lord Palmerstone se destacó como estadista al manejar grandes crisis y poner límites a la monarquía. Además, propulsó diversas políticas exteriores que tuvieron marcada influencia en países como la India.

Lord Palmerstone murió a los 80 años mientras ejercía el cargo de Primer Ministro. Hasta la fecha ha sido el último Primer Ministro de Inglaterra en morir en funciones.

Más allá de sus éxitos, algunos revisionistas cuestionan su manejo de la Segunda Guerra del Opio (1856 a 1860) que enfrentó a las potencias de occidente Inglaterra, Francia y Estados Unidos, contra China, imponiéndose las primeras.

Otra crítica a Lord Palmerstone fue la conquista de la India. Si bien se cree que esto permitió la aplicación de un sistema judicial moderno, al mismo tiempo esto trajo aparejado una serie de problemas que terminarían por explotar en el siglo XX.

Palmerstone se casó a los 55 años con Emily Lamb, anfitriona de las reuniones de los Whig. Ella también pertenecía a la nobleza y era viuda. No tuvieron hijos y se sabe que más allá de este matrimonio, Lord Palmerstone no tuvo descendencia.

Pitt, el sabio

pitt el sabio
Pitt el Sabio

A William Pitt se le dice justamente «el sabio» como traducción más común aunque en realidad en inglés es «Pitt the Elder» que también se puede traducir también como «Pitt, el viejo«. Esto es para diferenciarlo de su hijo, «Pitt the Younger».

Pitt el Sabio fue miembro del partido Whig de Inglaterra y a pesar de haber sido una persona muy influyente en la política británica de su época, sólo fue Primer Ministro durante dos años. Fue entre 1766 y 1768.

William Pitt nació el 15 de noviembre de 1708 en el seno de una familia adinerada y poderosa, con conexiones políticas. Sus tíos eran políticos y formaron parte de la Cámara de los Comunes.

Comenzó sus estudios en Oxford pero luego se marchó a estudiar en la Universidad de Utrecht en lo que actualmente son los Países Bajos. Allí entró en contacto con los textos de Hugo Grocio (Hugo de Groot) y estudió diplomacia y derecho internacional.

Luego de un breve paso por el ejército inglés, Pitt comenzó su carrera política con los Whigs que eran oposición. En realidad, él formaba parte de un sector rebelde de esta facción, que se hacían llamar los Patriots.

William Pitt era un gran orador y era muy querido por la gente. Se oponía a la corrupción estatal, la cual criticaba desde su posición en la Cámara de los Comunes. Se dice también que era brillante en los debates y que cuando hablaba, dominaba la escena.

En cuanto a política exterior, Pitt estaba en contra de España y Francia, que eran la dos principales potencias contra las que Inglaterra luchaba. Durante la Guerra de los Siete Años contra Francia (1756 a 1763) Pitt el sabio, fue el gran líder de su país. Su esfuerzo y dedicación para conseguir la victoria en esta guerra hizo que su país ganara y esto sentó las bases de lo que luego sería el gran Imperio Británico del siglo XIX.

Por esos años, el Rey de Inglaterra era George II. Pitt odiaba a George II por ser parte de la dinastía Hanover, de Alemania, lugar en el que George había vivido muchos años. En algún sentido, Pitt pensaba que este rey era más alemán que inglés. George II, por su parte, le correspondía en odio.

Pero esto no era todo un tema de nacionalismo. Para George, los alemanes eran parte de su familia y los había asistido enviándoles subsidios para resistir un posible ataque de los franceses. Pitt había estado en contra de esta medida.

Pitt el Sabio ocupó varios cargos en el Estado desde los cuales fue ganando popularidad. Llegó a Secretario de Estado en diciembre de 1756. Tenía todo el apoyo del pueblo, pero no de los lores y mucho menos del rey.

Finalmente, la figura de Pitt fue creciendo y al rey no le quedó más alternativa que convocarlo para formar parte del gobierno en 1766. Para no chocar tanto con la realeza, Pitt el Sabio se moderó un poco en algunos asuntos, incluyendo su aversión a los Hanover.

A Pitt, el sabio, se lo conoce también como Chatham ya que fue el Primer Earl de Chatham. Otro rótulo que se le puso en el momento fue The Great Commoner, en relación a su reticencia a aceptar títulos de nobleza. Sin embargo, vale aclarar que Pitt, el Sabio, finalmente aceptó un título en 1766 al consagrarse como Primer Ministro (justamente el de Earl de Chatham).

Pitt el Sabio y los Estados Unidos

Hay un asunto más que me parece relevante tener en cuenta en el caso de Pitt el Sabio y su mención en Los Simpsons.

Pitt el Sabio es un Primer Ministro de Gran Bretaña que está bien visto en Estados Unidos. ¿Por qué? Porque Pitt reconocía los problemas que estaban teniendo las colonias de América del Norte. No sólo eso, también alertó que estos problemas podían crecer. Desde su posición, intentó detener la guerra sin perder poder sobre las colonias.

Finalmente, entendió que las colonias debían ser libres y que no había que forzar una conquista sobre ellas. Por este motivo, en Estados Unidos se lo reconoce como un estadista sensible y, por supuesto… sabio.

¿Quién fue mejor: Lord Palmerstone ó Pitt el Sabio?

Bueno, al principio del artículo dije me iba a jugar a responder esta pregunta. Sin embargo, esta es una cuestión que habría que plantearle a un historiador. Yo no me considero capacitado en responderla de forma objetiva.

Después de haber investigado la vida y obra de estos dos primeros ministros, te diría que Lord Palmerstone me parece mejor, pero esa es simplemente mi opinión y no tiene ninguna validez académica.

A vos, ¿quién te parece que es mejor de los dos? ¿Quién tenía razón? ¿Barney o Boggs? ¿Lord Palmerstone o Pitt el Sabio? Dejame tu comentario al final del artículo.

Más referencias en Los Simpsons Explicados

Esto ha sido todo por este artículo. Espero que hayas aprendido algo y comprendido mejor este chiste de Los Simpsons.

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Mi nombre es Alejandro De Luca y tal vez me recuerden de blogs como Mentes Liberadas y Crónicas Freelancer. Soy simpsonmaníaco de la primera hora. Miro cine del bueno, leo, programo, escribo y tomo café. También me gusta pasear de la mano de una dama y cenar a la luz de las velas. Y odio los yo-yo's. Vivo en La Haya, Países Bajos.
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