La línea de golpeo de los Flyers de Philadelphia 0

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En el episodio 5 de la temporada 5 de Los Simpsons, Homero le vende el alma al diablo. Pero un tecnicismo se interpone entre el padre de la familia amarilla y el demonio. Todo se define en un juicio en el que aprecen como jurados la línea de golpe de los Flyers de Philadelphia de 1976, de la NHL.

En este artículo te voy a contar la historia de ese legendario equipo para que puedas comprender por qué los guionistas de Los Simpsons los situaron en un lugar tan polémico como es el Jurado de los Condenados.

Pero primero, repasemos la referencia.

La referencia

Como te contaba, es el S05E05 de los Simpsons, La Casita del Horror IV, en su primer segmento. El diablo Ned Flanders elige el jurado que determinará el destino del alma de Homero. En este jurado hay personajes malvados de la historia. Ya te conté sobre varios de ellos incluyendo Lizzie Borden, John Dillinger, el Pirata Barbanegra, John Wilkes Booth y Benedict Arnold.

Pero también en este jurado están Richard Nixon, que para el momento en que el episodio fue emitido aún no había muerto. Los Flyers de Philadelphia aparecen al final y lo cierto es que si bien su fama fue en los setenta, en los noventa estaban todos vivos (y muchos lo están aún ahora).

Los Flyers aparecen con su uniforme y palos de hockey, incluso el arquero tiene una máscara. Se los ve rudos y violentos. ¿Por qué están en el Jurado de los Condenados?

Conozcamos la historia de este emblemático equipo de la NHL.

Los Flyers de Philadelphia

Primero, pongámonos en sintonía. Los Flyers son un equipo profesional de hockey sobre hielo y pertenecen a la conferencia este de la NHL, que es la principal liga de este deporte en los Estados Unidos.

Los Flyers aparecieron por primera vez en 1967 cuando la liga se expandió. Por eso mismo durante sus primeros tiempos fueron catalogados como «equipo de expansión». ¿Qué significa esto?

Significa que eran un equipo nuevo, sin historia ni experiencia y sin ningún tipo de tradición en hockey. Los equipos de expansión se conformaban a través de procesos de selección de jugadores un tanto especiales. Por un lado, se contrataban jugadores jóvenes no muy buenos y, por el otro, se incorporaban veteranos que ya no podían jugar en los principales equipos.

Desde ya, los equipos de expansión no tenían demasiadas aspiraciones más que ser de relleno.

En el caso de los Flyers el asunto era peor de lo habitual. La franquicia había sido llevada a Philadelphia, un lugar que no tenía hasta el momento ningún tipo de vínculo con el hockey sobre hielo. ¿Le interesaría a la gente ver un partido de este deporte?

Los primeros años fueron durísimos para los Flyers. Perdían y recibían terribles palizas. Recordemos que en el hockey, especialmente en esos años, los golpes y las peleas estaban permitidas. Fueron particularmente vapuleados por los St. Louis Blues en repetidas ocasiones, hasta que decidieron cambiar de rumbo.

Los Broad Street Bullies

A finales de los sesenta, los managers de los Flyers entendieron que los jugadores que tenían no funcionaban. Más allá del talento en hockey, eran pequeños y débiles. La liga era muy física y no podían estar a la altura.

Por este motivo decidieron cambiar el plantel y comenzaron a contratar a jugadores más grandes y rudos. (Aunque seguramente dejaron a alguno débil sólo para que los rudos parezcan más rudos).

En este recambio de jugadores contrataron a Dave Schultz, Don Saleski y a Bobby Clarke que era diabético y ningún club lo quería. Estos jugadores fueron la base de un gran equipo que se iba a ir formando. Sin embargo, les llevó varias temporadas encontrarlo.

Bobby Clarke carecía de piezas dentales delanteras, pero era un jugador extraordinario.

Dave Schultz apodado «The Hammer» (El martillo) era un gran jugador, rudo y violento. Estaba medio loco y le gustaba pelearse con todo el mundo. Más allá de sus excesos, este fue el jugador clave que le dio confianza y agresividad al equipo, dotándolo también de un juego más físico.

Al equipo se seguían sumando nombres importantes, como Bernie Parent, un destacado y áspero arquero.

En la temporada 72/73 los Flyers dieron un giro en su estilo de juego. A la parte física le sumaron agresividad ofensiva y esto les alcanzó para llegar a los playoffs por primera vez en su historia. Ya no eran un equipo de expansión.

La agresividad en el juego hizo que dos periodistas, Jack Chevalier y Pete Cafone del Philadelphia Bulletin los llamaran los Broad Street Bullies (los matones de Broad Street), siendo Broad Street, el lugar donde se encuentra el estadio Spectrum de Philadelphia, donde jugaban de local.

El equipo de la gente

Rick MacLeish repartiendo amor en un partido de los Flyers

Poco a poco los Flyers comenzaron a desarrollar una identidad y a enamorar a la gente de Philadelphia.

Hay que entender un poco el contexto. Para esa época, Philadelphia era una ciudad golpeada económicamente. Un lugar del que no había motivos para estar orgulloso. Cuna de trabajadores pero también de perdedores.

No es casualidad que Rocky, la película, se ubique también en esta época y en esta ciudad. El personaje creado por Stallone resume la idiosincrasia de Philadelphia.

El entusiasmo de la gente por los Flyers hizo que, de golpe, el hockey sobre hielo se convirtiera en un deporte popular en la ciudad.

El cerebro y los títulos

Los Flyers de Philadelphia con la Stanley Cup

Al brillante equipo que se había formado le faltaba algo: un gran entrenador. Ese lugar lo ocupó el canadiense Fred «The Fog» Shero. Este hombre los guió hacia dos Stanley Cup, que es el título de liga de la NHL. Los flyers la ganaron dos veces seguidas: en el 74′ y en el 75′.

Shero era un entrenador especial que se preocupaba mucho por el aspecto psicológico de sus jugadores. Utilizaba diferentes técnicas para mantenerlos motivados. Entrenaba fuerte cuando el equipo ganaba y bajaba la intensidad cuando el equipo perdía. Nunca gritaba para dar indicaciones y estaba siempre preocupado por la concentración de sus jugadores durante los partidos.

Este entrenador fue también el primero en estudiar las tácticas de juego de los soviéticos y en mirar los partidos grabados. Es decir, para trazar una especie de paralelo futbolístico, era una especie de Doctor Bilardo o de Marcelo Bielsa.

Es bueno aclarar que Shero nunca pedía a sus jugadores que golpearan a los rivales. Sólo les reclamaba que fueran agresivos en materia de juego.

La Guerra Fría en el hockey

Los Broad Street Bullies se vivían peleando con todos sus rivales y, además, los derrotaban con contundencia. Para el año 75′ eran sin dudas el mejor equipo de la liga. Eran amados en Philadelphia, pero los odiaban en el resto de Estados Unidos.

Sin embargo hubo una excepción, un momento en el que todo el país hinchó por los Flyers.

Allá por 1976, el club HC CSKA Moscow más conocido como el Red Army por su afiliación al Ejército Rojo de la Unión Soviética, hizo una gira por Norteamérica.

El equipo soviético era muy bueno y le venía ganando a varios equipos de la NHL con claridad, aunque aún no habían jugado contra los campeones. De pronto, los Flyers de Philadelphia tenían la responsabilidad de salvar el honor de la NHL… y de Estados Unidos. En el contexto de la Guerra Fría, los soviéticos no podían llevarse una victoria de visitantes.

El encuentro fue el 11 de enero de 1976 en el Spectrum de Philadelphia y fue transmitido para todo el mundo.

A poco de comenzar el juego, el canadiense Ed Van Impe, de los Flyers, le entró duro a la figura soviética, Valeri Kharlamov. El entrenador soviético se espantó por esta acción y retiró a su equipo del hielo.

Se dice que en los vestuarios, la organización del evento fue contundente: «O salen y terminan el partido, o no cobran un centavo». Y como por la plata baila el mono, incluso el comunista, el equipo soviético volvió al hielo y terminó el partido.

Ganaron los Flyers 4 a 1 con contundencia y salvaron la reputación de la liga y de la nación.

El ocaso de los Broad Street Bullies

Llegó un punto en el que el equipo peleaba más de lo que jugaba. Cuando cruzaron la línea se convirtieron en los más grandes villanos, lastimando a los rivales y también a sí mismos.

Por un lado, esta conducta de los Broad Street Bullies favorecía el show. Había golpes, peleas y sangre. Todo lo que el público quería ver. Pero por el otro lado, estaban destruyendo al hockey sobre hielo como deporte.

Dave Schultz

Al final de los setentas se reformaron las reglas del hockey de la NHL y los Flyers tuvieron mucho que ver con varios agregados y cambios introducidos. Algunos especialistas creen que muchas reglas que se añadieron surgieron para evitar situaciones violentas como las que generaban los matones de Philadelphia.

Los Flyers llegaron a una nueva final de la NHL antes de estos cambios, pero fueron barridos en la serie. Fue el final de una era.

Los Flyers en Los Simpsons

Después de todo lo que te conté en este artículo creo que queda claro por qué los Flyers de Philadelphia son parte del Jurado de los Condenados. Un equipo rudo y violento, conformado por grandes y ásperos jugadores.

Trazando una analogía con el fútbol argentino, podríamos decir que es el equivalente al famoso Estudiantes de La Plata del 68′ en algunos aspectos.

La versión doblada habla de «La línea de golpeo», cuando en realidad en la versión en inglés, simplemente dice «the starting line of the 1976 Philadelphia Flyers», lo que se debería haber traducido como «la alineación inicial de los Philadelphia Flyers de 1976».

¿Por qué Los Simpsons eligieron la versión 76′ del equipo? Seguramente porque fue la más violenta. La que provocó algunos cambios de reglamento.

Los colores de la camiseta

En el episodio de Los Simpsons los Flyers aparecen con los motivos y colores equivocados. La casaca no era azul y blanca, sino más bien roja, o colorada (como Argentinos Juniors) con vivos blancos. Aunque hay que destacar que en los noventa, el equipo de Philadelphia tuvo una camiseta alternativa de color azul.

No se sabe por qué los guionistas y productores de Los Simpsons optaron por representarlos de esta manera. Algunos dicen que para no tener que pagar por los derechos de uso de imagen del equipo y es lo más probable.

Los jugadores

Es difícil determinar qué jugadores son los que aparecen en el Jurado de los Condenados. Se supone que los dibujaron bastante genéricos y ya envejecidos, aunque a cada uno le hicieron algún detalle para identificarlo.

Investigando encontré cierto consenso entre algunos fans que intentaron identificar a los jugadores.

El primero de la izquiera es Bobby Clarke, uno de los jugadores más duros pero a la vez de los más habilidosos. Le faltaban varios dientes.

El que aparece a continuación, hacia la derecha es Dave Schultz, aunque algunos opinan que se trata de Rick MacLeish.

El tercero es el arquero y si bien tiene el rostro tapado, está claro que se trata de Bernie Parent.

Los dos que completan el equipo serían Mel Bridgman y Bill Barber.

Más referencias sobre Los Simpsons

Este es el final del artículo. Espero que te haya gustado y que hayas aprendido algo nuevo.

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Mi nombre es Alejandro De Luca y tal vez me recuerden de blogs como Mentes Liberadas y Crónicas Freelancer. Soy simpsonmaníaco de la primera hora. Miro cine del bueno, leo, programo, escribo y tomo café. También me gusta pasear de la mano de una dama y cenar a la luz de las velas. Y odio los yo-yo's. Vivo en La Haya, Países Bajos.
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