Siegfried & Roy y la trágica predicción de Los Simpsons 0

En este artículo quiero contarte sobre Siegfried & Roy, un dúo de ilusionistas famosos por incluir en sus shows animales exóticos como tigres blancos. Esta dupla ha sido parodiada en Los Simpsons en diferentes episodios, aunque hay uno que es super especial. ¿Por qué?

Porque Los Simpsons predijeron 10 años antes un trágico accidente en plena función que sufrió uno de los integrantes del dúo.

Pero antes de llegar a eso tenemos que repasar la historia de Siegfried & Roy. Vamos a comenzar con lo que sabemos, que es justamente la referencia principal a ellos en Los Simpsons.

La gran referencia a Siegfried & Roy en Los Simpsons

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En el episodio $pringfield próspero, o el problema del juego (S05E10) vemos un show de un dúo de ilusionistas llamados Gunter & Ernst (Ambos con pelo largo; uno rubio y el otro de pelo negro).

Esta dupla utiliza animales exóticos entre los que se encuentra Anastasia, una tigresa blanca. Al pobre animal lo ponen a andar en bicicleta de una rueda mientras fuma una pipa. Todo para regocijo del público.

Todo va bien hasta que la tigresa recuerda sus días apacibles en la vida silvestre. La vemos durmiendo mansa cuando Gunter y Ernst llegan de safari y le disparan un dardo tranquilizante para capturarla.

Acto seguido, la tigresa parece tomar conciencia de su situación y decide vengarse de sus captores atacándolos en frente de toda la audiencia.

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Gunter y Ernst vuelven a aparecer en otros episodios pero este, donde son atacados por uno de sus animales, es su gran aparición debido a un incidente real ocurrido 10 años después en la vida real.

Para llegar a eso, vamos a ver primero quiénes fueron Siegfried & Roy.

Siegfried & Roy

 

Siegfried & Roy fue una dupla de ilusionistas alemanes, nacionalizados estadounidenses, que se hicieron famosos en los ochentas y los noventas por sus shows que combinaban magia con animales exóticos.

La dupla estaba formada por Sigfried Fischbacher y Roy Horn. Entre 1990 y 2003 tuvieron un  super exitoso show en Las Vegas que se llamó Sigfried & Roy at the Mirage Resort Casino. Es por eso que están tan asociados a los espectáculos de Las Vegas.

Antes de que te cuente cómo eran sus shows, conozcamos un poco sobre los orígenes de los integrantes de este dúo de magos y también sobre su relación.

Siegfried Fischbacher

Siegfried nació en Rosenheim, Bavaria, Alemania en 1939, año en el que comenzó la Segunda Guerra Mundial. De pequeño le interesó la magia y andaba siempre con un libro con trucos. Ya de grande logró conseguir trabajo como ilusionista en un barco trasatlántico.

Roy Horn

Roy se llamaba Uwe Ludwig Horn y nació en 1944 en pleno bombardeo aliado en la ciudad de Nordenham, en Oldenburg, Alemania.

A diferencia de su compañero, el interés de Roy siempre fue por los animales, especialmente los exóticos. Un amigo de su padrastro había fundado el zoológico de Bremen y a través de este contacto tuvo acceso a muchos de estos animales.

A los 13 años, Roy dejó la escuela para aceptar un empleo como mesero. Terminó trabajando en un barco trasatlántico. ¿A que no sabés a quién conoció allí?

Dos potencias se encuentran

Siegfried estaba haciendo un show en el barco y como suelen hacer los magos, solicitó un voluntario. Ahí apareció Roy y se convirtió en su asistente permanente. Pronto comenzaron a trabajar juntos en esos shows hasta que fueron despedidos por subir un guepardo al barco para hacer un número.

Pero eso no fue problema porque enseguida consiguieron empleo en otro barco, que tenía base en New York. De esta forma, el dúo de alemanes se iba acercando al país en el que se convertirían en estrellas.

¿Cuál era la relación entre ellos? ¿Eran amigos?

Eran mucho más que amigos. Eran amantes. Esto es algo que se sabe aunque ellos siempre evitaron hablar del tema. Se cree que al comienzo de sus colaboraciones compartieron mucho más que los shows, aunque luego de un tiempo su relación quedó solo en una amistad.

Con respecto a su relación gay hay un guiño en Los Simpsons en el episodio Viva Ned Flanders (S10E10) donde Gunter y Ernst vuelven a aparecer. Las esposas de Homero y Ned terminan eligiendo al exitoso dúo por sobre ellos. Se puede ver una mirada cómplice de sufrimiento entre ambos cuando las mujeres dicen que encontraron hombres que las saben tratar como mujeres. Incluso el tigre blanco hace una expresión de desconcierto.

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Camino al éxito

Siegfried & Roy pasaron de los de los barcos trasatlánticos a los clubes nocturnos de Europa. Hacían shows con animales exóticos y comenzaron a utilizar tigres.

Siegfried era el encargado de las ilusiones y Roy dominaba a las bestias. La combinación de ambas disciplinas fue la clave de su éxito.

Finalmente fueron descubiertos por productores de Las Vegas y se fueron a vivir a Estados Unidos. En 1981 formaron parte del show Beyond Belief en el New Frontier Hotel and Casino.

Los shows de Siegfried & Roy

El dúo fue creciendo en popularidad y en 1990 llegaron a tener su propio show en Las Vegas. Con un gran despliegue audio visual, Siegfried & Roy se ganaron al público y crearon uno de los mejores espectáculos de la historia de la ciudad.

Además de su talento para animar, una de las particularidades del dúo era que, al ser ambos extranjeros, hablaban inglés con marcado acento alemán. Esto no hacía más que darles un aire aún más exótico a ambos.

¿Cómo eran sus shows? La puesta en escena era impactante, con una escenografía brutal. Decenas de bailarines, acróbatas y actores formaban parte del show. La música, el vestuario y las coreografías eran de primer nivel.

Los trucos eran los típicos trucos de magia de los ilusionistas de la época, sólo que hacían aparecer y desaparecer no sólo a personas sino también a los tigres blancos, los cual hacía mucho más impresionante todo.

El tema principal del show fue compuesto e interpretado nada más y nada menos que por Michael Jackson, que era uno de los tantos famosos fans que tenían Siegfried & Roy. La canción se llama Mind is the Magic (escuchala en Spotify).

Cada año, el dúo generaba US$ 45.000.000 con su espectáculo. Habían alcanzado el éxito y la gloria. Sin embargo, en 2003 ocurriría lo impensado (salvo para los guionistas de Los Simpsons).

El accidente que predijeron Los Simpsons

El incidente ocurrió el 3 de octubre de 2003, día del cumpleaños número 59 de Roy Horn.

Hay varias versiones sobre lo ocurrido. Para este artículo me voy a basar en las declaraciones Chris Lawrence, que era entrenador de animales del show y que estuvo presente ese día e incluso tuvo participación.

Una de las rutinas típicas que hacía Roy era con un inmenso tigre blanco de nombre Montecore. Este animal pesaba 180 kg. y medía más de 2 metros de largo.

La rutina consistía en que Roy se le acercaba y le pedía al animal que le dijera “Hola” a la audiencia, al mismo tiempo extendía su brazo poniéndole el micrófono cerca de la boca. No era un número de apertura, sino que se hacía a los 45 minutos de comenzado el show, donde se suponía que todo debía ir ya encaminado.

Roy hizo esa acción como cientos de veces lo había hecho antes. Pero en esta ocasión Montecore reaccionó diferente. Intentó morderlo, alcanzando la manga del atuendo de Roy.

El animal no lo soltaba. Roy se asustó y para desprenderse del tigre comenzó a gritarle “¡No!” mientras lo golpeaba con el micrófono en el hocico.

El animal finalmente lo soltó y cuando lo hizo, Roy retrocedió. El animal interpretó esto como una presa que escapa y decidió atacar. Se le tiró encima barriendo primero las piernas de su domador. En milésimas de segundos ya estaba encima de él mordiéndole el lado derecho del cuello.

Mientras los asistentes entrenadores de animales reaccionaban, Montecore atrapó a su presa del cuello y lo arrastró atrás del escenario.

Tras bambalinas los entrenadores usaron un extinguidor para rociar al tigre y le aplicaron una técnica metiéndole los dedos en la boca para que soltara a Roy. Cuando lo hizo, el cuerpo del ilusionista quedó tirado y el animal instantáneamente volvió a su estado normal.

Todo esto ocurrió ante 1.500 espectadores que vieron horrorizados como Montecore destrozaba en el escenario a Roy Horn, mientras este gritaba de horror. A Siegfried no le quedó más alternativa que salir a anunciar que la función se suspendía, mientras tras bambalinas, su amigo era atentido por paramédicos y luchaba por su vida.

El resultado del accidente

portada new york post
Portada del New York Post tras el accidente de Roy Horn

Roy sobrevivió al ataque pero sufrió un daño severo en su espina dorsal y tuvo un derrame cerebral. Perdió una gran cantidad de sangre y sufrió lesiones en diferentes partes de su cuerpo. Su capacidad para moverse quedó afectada para siempre y también su habla.

¿Qué hizo Siegfried? Se encargó personalmente de que su amigo tuviera la mejor de las rehabilitaciones.

Tiempo después del accidente, Chris Lawrence, el entrenador de animales, se entrevistó con Roy. Había quedado en silla de ruedas y tenía una asistente que se encargaba de interpretar lo que él decía y repetirlo, ya que sus palabras eran casi inteligibles.

Investigación del accidente

Tras el accidente, la investigación de lo ocurrido recayó en el USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos). ¿Por qué? Porque este departamento del gobierno estadounidense se encarga de todo lo relacionado a los animales no domésticos.

La versión de Siegried & Roy

Mientras lo llevaban todo destruido al hospital, Roy Horn pedía que no le hicieran daño a Montecore. “Es un gran gato. Por favor, no lo lastimen”.

En 2004, un año después del accidente, Roy declaró a la revista People que el derrame cerebral lo tuvo antes de que el tigre lo atacara y que este actuó por instinto e intentó salvarle la vida llevándoselo del escenario.

En una entrevista que dieron para la cadena ABC, intentaron imponer la teoría de que el animal intentó protegerlo de alguna amenaza.

Esto no es lo que cree Lawrence. El animal desconoció a Roy y el derrame cerebral fue producto del ataque. La conclusión de la USDA sigue también ese razonamiento.

¿Por qué haría Roy esta declaración?

Se cree que no quisieron demonizar al tigre por un tema de imagen. Para no dañar el marketing de la marca Siegfried & Roy.

El público consideraba que los animales con los que ellos hacían los shows eran parte de su familia. No hubiera sido bien visto por la audiencia que tras el incidente sacrificaran a Montecore.

Las teorías conspiranoicas

Como ocurre siempre aparecieron increíbles teorías sobre lo que pudo haber pasado. Entre ellas:

  • El tigre se distrajo por la vestimenta llamativa de un espectador y, confundido, atacó a Roy.
  • Alguien en el recinto le apuntó con un láser en los ojos a Montecore haciendo que el animal se vuelva agresivo de repente.
  • Un grupo religioso organizó todo para atacar a personas de la comunidad gay con perfil alto.

Desde ya, todas estas teorías están descartadas.

¿Por qué el animal reaccionó así?

Nuevamte volvemos al testimonio de Lawrence, el asistente que estaba detrás de escena. Él cree que hubo varios problemas.

En principio, el animal había entrado mal en escena. Se había ubicado en un lugar que no correspondía. Esto que puede parecer menor, sería un importante indicador de que el animal estaba mal predispuesto en ese momento.

Luego, Lawrence declaró que Roy lo manejó mal al intentar ubicarlo en la posición correcta. A esos animales hay que llevarlos haciendo círculos, pero Roy lo hizo de forma directa.

Por último y muy importante, el entrenador contó que en el último tiempo Roy ya no pasaba tiempo con los animales. Esto hizo que Mantecore no lo reconociera como alguien cercano, sino más bien como un extraño.

Según palabras de Lawrence. “Los trataba como su propiedad y no como parte de su familia”.

¿Por qué los asistentes no intervinieron?

Los asistentes intervinieron intentando controlar al tigre, pero es cierto que demoraron uno o dos segundos en subir al escenario. Esta demora fue debido a que al propio Roy le molestaba mucho que los asistentes entraran en escena.

No quería que el público los vea porque decía que rompían la magia de creer que todos los animales habían sido amaestrados solamente por él. Esto puede sonar egoísta pero en realidad, la idea que el dúo vendía era justamente esa.

En más de una oportunidad Roy les había gritado a sus asistentes para que no fueran vistos en escena. Esto claramente los hizo dudar de en qué momento exacto intervenir.

¿Qué pasó con Montecore?

Montecore no fue sacrificado y vivió hasta 2017, cuando murió a los 17 años de edad.

La cortina final

Con Roy Horn completamente inhabilitado físicamente el show de Siegfried & Roy se supendió para siempre. Lamentablemente, 267 empleados quedaron sin trabajo, entre actores, bailarines, acróbatas, vestuaristas, escenógrafos y otros profesionales.

Imposibilitados de seguir con sus shows, intentaron incursionar en la TV, produciendo una serie animada en 3d sobre ellos mismos y sus tigres blancos. La serie se llamó Father of the Pride, se estrenó en 2004 y duró tan solo una temporada. Fue un fracaso total.

Actualmente la marca Siegfried & Roy se mantiene. Hay un zoológico en Las Vegas que puede visitarse. Se llama Siegfried & Roy’s Secret Garden and Dolphin Habitat y es el lugar donde se entrenaba a los animales que formaban parte de sus shows.

En 2010 se juntaron para hacer un breve espectáculo a modo de despedida, sólo para amigos y fans. El show consistió en la típica puesta en escena pero a menor escala. Ambos ingresaron con máscaras.

En el acto principal, Roy, con sus limitaciones físicas, “convierte” a Siegfried en tigre blanco. El ilusionista vuelve a reaparecer y finalmente ambos se sacan sus máscaras y reciben la última ovación del público.

Se dijo que este tigre que apareció era el mismo Montecore. De ese modo se cerraría el ciclo dejando el accidente atrás y reconciliándose nuevamente con las bestias. Pero se sabe que ese tigre no era Montecore, sino otro.

Roy Horn falleció en 2020 a los 75 años a causa de covid-19. Al año siguiente, su amigo Siegfried, de 81 años partió también al más allá, debido a un cáncer de páncreas.

La predicción de Los Simpsons

El segmento de Los Simpsons originalmente no tenía como objetivo predecir nada, obviamente. Era simplemente una crítica a la explotación de animales que Siegfried & Roy llevaban a cabo para realizar sus shows. Sin embargo, se terminó convirtiendo en realidad.

El episodio de Los Simpsons que anticipa el accidente salió al aire el 16 de diciembre de 1993. Como conté en el artículo, el ataque del tigre Montecore a Roy Horn fue el 3 de octubre de 2003. Es decir que casi 10 años antes Los Simpsons predijeron este accidente.

Yo no soy de creer mucho en estas “predicciones de Los Simpsons”, ya que en muchos casos son forzadas y, en otros, consecuencias lógicas de procesos históricos, científicos y culturales. Teniendo en cuenta que Los Simpsons tienen más de 30 temporadas es natural que en alguna predicción le peguen.

Sin embargo, en este caso, debo admitir que la predicción es impactante.

Más referencias de Los Simpsons

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Mi nombre es Alejandro De Luca y tal vez me recuerden de blogs como Mentes Liberadas y Crónicas Freelancer. Soy simpsonmaníaco de la primera hora. Miro cine del bueno, leo, programo, escribo y tomo café. También me gusta pasear de la mano de una dama y cenar a la luz de las velas. Y odio los yo-yo's. Vivo en La Haya, Países Bajos.
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