Baby Jessica: la verdadera historia en la que se basa el episodio en que Bart se cae en un pozo 0

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En este artículo te voy a contar la historia de Baby Jessica, que es la verdadera historia en la que está basada el episodio de Los Simpsons en el que Bart se cae en un pozo.

El hecho que te voy a narrar sucedió unos años antes del episodio de Los Simpsons y fue tomado como referencia para basar el argumento del mismo, aunque no es exactamente igual.

La trágica caída de niños y niñas en pozos lamentablemente no es algo esporádico. Sucede a menudo. El resultado del rescate a veces es feliz y otras veces, demoledor.

De todos los casos importantes, te voy a contar de Baby Jessica que sucedió en Estados Unidos y también de otro, que fue anterior y sucedió en Italia. Estoy hablando del caso del pequeño Alfredo Rampi.

Al contarte cada incidente voy a realizar algunas asociaciones a lo que ocurre en el episodio de Los Simpsons. Pero antes de comenzar con las historias verdaderas, repasemos el episodio.

Radio Bar, la broma de Bart que sale mal

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En el episodio Radio Bart, el 13 de la temporada 3, Bart recibe un micrófono y una radio como regalo de cumpleaños por parte de Homero. Al principio detesta este presente, pero luego Marge lo convence de que es un gran regalo.

Bart comienza a hacer bromas a todo el mundo hasta que se le ocurre poner la radio en un pozo y simular que hay un pequeño niño atrapado allí. Un niño al que él mismo bautiza como Timmy O’Toole.

Toda la ciudad se moviliza y se conmueve por el pequeño Timmy que tiene la pierna atrapada allí en el fondo del pozo y no puede salir. Varios personajes aparecen y se ofrecen como voluntarios para sacar al niño de allí abajo, pero sus planes son descabellados.

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Bart se divierte un rato hasta que Lisa lo alerta de que seguramente etiquetó la radio con su nombre, utilizando la etiquetadora que le regalaron sus tías, Patty y Selma.

Intentando recuperar la radio del pozo, termina cayendo en él y la broma se le vuelve en contra. Confiesa lo ocurrido desde el profundo pozo, pero el pueblo, dolido por el engaño, le da la espalda.

Finalmente Homero, con su ejemplo, persuade al resto del pueblo a cavar un pozo paralelo para rescatar a Bart.

Bueno, seguramente recordabas todo esto, pero me parece importante traerlo de nuevo porque van a aparecer similitudes con los casos que te voy a contar.

Comencemos con la principal referencia de este episodio, el caso de Baby Jessica.

El caso de Baby Jessica

Caída en el pozo

Jessica McClure había nacido el 26 de marzo de 1986. Cuando tenía 18 meses, el 14 de Octubre de 1987, en un descuido mientras jugaba en el patio de su tía, Jessica cayó en un pozo.

Pero no era cualquier pozo. Estaba abandonado y tenía apenas 20 cm. de diámetro, con una profundidad de 6,7 metros. ¿Cómo pudo una bebé caer en un lugar tan estrecho? La verdad es que no se sabe.

Situación y repercusión

La localidad donde este hecho sucedió fue Midland, Texas, cerca de Dallas y de Houston. La policía y los bomberos de la ciudad se acercaron al lugar para intentar sacar a la pequeña del fondo del pozo. Pero nada podían hacer. El pozo era muy estrecho y no tenían idea qué había debajo de la niña.

Es importante destacar que cuando se dan estos incidentes, los pequeños suelen quedar trabados en medio de los pozos. No necesariamente se van directo para el fondo. Cualquier vibración o intento de rescate precipitado puede provocar que sigan cayendo más abajo de lo que están.

Las horas pasaban y la situación no mejoraba. Los especialistas y rescatistas se quedaban sin opciones.

La KMID-TV, televisión local de Texas ya estaba instalada en el lugar trasmitiendo en directo. Los rescatistas le pidieron a la televisión que prestase un micrófono para bajarlo al pozo y de esa forma, escuchar si la niña decía algo.

Cada tanto se la escuchaba decir alguna palabra o balbucear en lenguaje de bebé. Obviamente era muy pequeña para comunicarse. Pero estaba viva y, en principio, su vida no corría peligro. Pero las horas pasaban y la temperatura estaba bajando. La familia comenzaba a desesperarse. Los paramédicos le bajaron un tubo para enviarle oxígeno desde la superficie.

Al mismo tiempo, la noticia de la niña atrapada recorría todo Estados Unidos y muchos otros lugares del mundo. La mismísima CNN cubría en directo el intento de rescate de la niña, que en todo Estados Unidos ya había pasado a llamarse Baby Jessica.

El rescate de Baby Jessica

Finalmente los especialistas optaron por la misma solución que vemos en Los Simpsons: cavar un pozo paralelo e intentar conectarlo con el lugar donde se creía que Baby Jessica estaba atrapada.

Los riesgos eran muchos. Por un lado, cualquier vibración podía enviar a la niña mucho más al fondo, provocarle una fractura e incluso matarla. Pero el tiempo se acababa y no había otra opción.

Fueron reclutados trabajadores del petróleo de Texas. Es decir, gente que sabe hacer pozos. Trajeron martillos neumáticos para comenzar la excavación pero no pudieron avanzar mucho porque estos eran inadecuados.

Baby Jessica balbuceaba, lloraba y por momentos dormía, mientras los hombres perforaban el pozo paralelo. Su madre intentaba calmarla hablándole y cantándole, algo similar a lo que vemos en Los Simpsons tanto por parte de los policías primero con Timmy O’Toole y luego Marge y Homero con Bart.

En medio de la tragedia, muchas personas se acercaron a la familia McClure. Algunos, de buen corazón, se ofrecían como voluntarios ellos, o incluso sus pequeños hijos, para intentar el rescate. Otros, oportunistas, intentaban sacar algún tipo de rédito o fama, o presentar algún artilugio con el cual, supuestamente, podían extraer a la pequeña.

Esto es el equivalente a cuando en Los Simpsons vemos las descabelladas ideas para rescatar a Timmy O’Toole, incluyendo la idea de congelarlo, por parte del Profesor Frink.

Finalmente, los rescatistas y voluntarios se hicieron con tecnología de corte por chorro de agua. Esto es, una herramienta que dispara agua a altas presiones y permite cortar cualquier elemento, incluyendo la roca.

Con el pozo listo, varios paramédicos llegaron al lugar donde estaba Baby Jessica. Lograron alcanzarla pero estaba en una posición difícil, con un pie encima de su propia cabeza, con las piernas totalmente separadas.

Después de varios intentos pudieron sacarla. El momento en que el paramédico sale con Baby Jessica en brazos es super conmovedor y fue transmitido en vivo en todo Estados Unidos. La niña estaba vendada, sucia, lastimada, pero iba a vivir. Inmediatamente la subieron a una ambulancia y la llevaron a un hospital.

Habían pasado 56 horas desde que la pequeña había caído en el pozo.

El momento en que llevan a Jessica McClure a la ambulancia

La salud de Baby Jessica

El pie derecho de la bebé que había quedado sobre la cabeza estaba destrozado y con gangrena. Tuvieron que amputarle un dedo y reconstruirle el pie. En la frente, a Jessica le quedó para siempre una cicatriz de su caída en el pozo.

Baby Jessica estuvo un mes internada tras el incidente y en total, tuvo que someterse a 15 cirugías a lo largo de su vida.

Después del incidente

Luego del incidente, el presidente Ronald Reagan se comunicó con la familia y les dijo:

“Todos fuimos padrinos y madrinas de Baby Jessica mientras duró el incidente”

Su vice presidente, George W. Bush (padre) fue a visitarlos y hasta se tomó una foto con Baby Jessica. Poco después ganaría la presidencia de Estados Unidos.

bush baby jessica
Todo tiene que ver con todo. George W. Bush, padre (que luego aparecería en Los SImpsons), posa sonriente junto a Baby Jessica, tras el incidente.

Tras el incidente, los padres de Jessica se divorciaron. Por otro lado, el paramédico que rescató a Jessica sufrió estrés post traumático y se quitó la vida en 1995.

Jessica siguió su vida normal. Se casó y actualmente tiene dos hijos, un nene y una nena.

jessica mcclure
Jessica McClure siguió con su vida normalmente y se casó. Aún está visible su cicatriz en la frente.

En 2011, al cumplir 25 años, Jessica tuvo acceso a un trust fund conformado por donaciones de personas de todo el mundo que se solidarizaron tras la tragedia. El fondo equivalía a US$ 800.000 y Jessica los aprovechó para comprar una casa para su familia.

Lo más sorprendente de toda esta historia es que Jessica no tiene ningún recuerdo del incidente.

Impacto mediático

Más allá del hecho puntual, de una niña cayendo en un pozo, el incidente cambió para siempre a la televisión de Estados Unidos. Y es por eso que este artículo está bajo la categória Televisión.

La transmisión en vivo de una tragedia nunca había ocurrido en Estados Unidos, al menos de esta forma. Todo el país estuvo en vilo siguiendo detalle a detalle lo que ocurría desde ese pozo.

Jessica McClure en la portada de la revista People

Esto lo vemos reflejado perfectamente en el episodio de Los Simpsons. El impacto mediático es el eje central de la trama del capítulo.

Podemos decir que el caso de Baby Jessica inauguró esta forma de hacer televisión en el país del norte. Cámaras por todos lados, teorías, rumores y poco respeto por la intimidad familiar. Sí, son las mismas claves de la “televisión verdad”. La que en Argentina hemos visto una y mil veces, por ejemplo, en Crónica TV.

La noticia del rescate de Baby Jessica llegó a la portada de Clarín, en Argentina.

Un dato adicional, para que tengas magnitud de este incidente. En el año 1988 el rey del pop, Michael Jackson lanzó su canción Man in the Mirror. El videoclip de este tema presenta material de archivo con imágenes del siglo XX. Vemos lo bueno y lo malo de los seres humanos. Desde Martin Luther King y la Madre Teresa hasta Hitler. Desde la hambruna en África al rescate de Baby Jessica.

Baby Jessica, la película

Poco tiempo después del incidente se filmó una película para televisión donde se presentan los hechos. Se tituló El Rescate de Jessica McClure (Everybody’s Baby: The Rescue of Jessica McClure, 1989).

La película está protagonizada por Beau Bridges y Pat Hingle (el Comisionado Gordon en las pelis de Batman de Tim Burton)

Es una película medio pelo de bajo presupuesto, con algún que otro actor conocido. Esas que uno se encontraría en Canal 9 de Argentina un sábado a la tarde.

Lo más interesante del film en relación con Los Simpsons es que los primeros que se acercan a ayudar a la familia McClure son dos policías, que en toda la película nunca se despegan del pozo. Se comprometen tanto que por momentos se desesperan por la nena.

Podríamos decir que hay un vínculo entre estos dos personajes y los de Lou y Eddie.

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Una de las partes más emotivas de la película es cuando la nena ya no responde y su mamá comienza a cantarle la canción de Winnie-the-Pooh. Se hace un silencio y desde el fondo del pozo se escucha la vocesita de la bebé cantar la canción.

Un dato extra para tener en cuenta: en la película, algunos de los extras son personas que participaron de verdad en el rescate de Baby Jessica.

Si padecés claustrofobia, no mires esta película. Y si te gusta el cine, tampoco.

Al final del artículo te dejo el enlace a la película en YouTube. Una persona la subió “rippeada del VHS de mi mujer”. Un genio.

Esa copia está sin editar y se ve la tanda publicitaria de un canal de TV de Estados Unidos. En esa tanda, hay un flash de noticiero que informa que una mujer se cayó en un pozo en Los Angeles. Sí, justo en la tanda de la película sobre una niña que se cae un pozo.

¿Será casualidad? ¿O el canal decidió emitir esa película dado que se había producido un incidente similar? Difícil saberlo y no quise investigar más para no irme por las ramas.

¿Y qué pasó con el pozo?

Ah, no podía olvidarme responder esta pregunta. ¿Qué pasó con el pozo donde cayó Baby Jessica? ¿Pusieron un cartel “Cuidado: pozo”?

No, en este caso se encargaron de sellarlo para que nadie caiga nunca más ahí. Actualmente en ese lugar hay una placa que recuerda el incidente.

El caso de Alfredo Rampi

Luego de conocer la historia de Baby Jessica, conozcamos mucho más brevemente la historia del pequeño Alfredo Rampi a quien todos en Italia llamaron Alfredino durante el tiempo que duró su frustrado rescate.

Alfredo Rampi tenía 6 años cuando se cayó en un pozo en las afueras de Roma, el 10 de junio de 1981.

El pozo era de agua y pertenecía a un vecino. Tenía 30 cm. de diámetro y unos, atención… 80 metros de profundo. Pero Alfredino no estaba en el fondo, había quedado atrapado a unos 36 metros.

Para que te des una idea, es la misma distancia entre el suelo y un edificio de 12 pisos. O sea, es muchísimo.

La cobertura mediática

Al igual que con Baby Jessica, el caso de Alfredo Rampi despertó el interés y la empatía de todo el pueblo italiano.

La RAI transmitió el rescate en vivo y en directo y se dice que tuvo una audiencia de 22 millones de espectadores, lo que equivale a un partido de fútbol de la selección italiana.

En pocas horas, alrededor del pozo estaban los familiares del chico, paramédicos, rescatistas, bomberos, policías, corresponsales, allegados, curiosos y cualquiera que quisiera acercarse ya que no había cordón policial. En total, unas 10.000 personas se habían congregado allí.

Como si fuera poco, cayó el octogenario Primer Ministro de Italia, Sandro Pertini, con sus guardaespaldas.

El rescate

Inicialmente, los rescatistas intentaron bajar una tabla con unas manijas para que el chico se agarrara a ellas y así izarlo. No funcionó. La tabla se quedó trabada en el pozo, lo que empeoró todo.

Del mismo modo que con Baby Jessica años después, los paramédicos bajaron al pozo un tubo para suministrar oxígeno al niño atrapado. También utilizaron micrófonos de la televisión para poder comunicarse con él.

Mientras tanto, la madre se comunicaba con su hijo desde la superficie para intentar calmarlo.

Finalmente llegaron a la decisión de hacer un pozo paralelo e intentar conectarlo al pozo en el que estaba Alfredino. Pero esto era complicado dado que el niño podía caer mucho más abajo todavía producto de las vibraciones. Y así ocurrió.

Luego de excavado el pozo descubrieron que el niño ahora se encontraba a 61 metros de profundidad. Más o menos la altura de un edificio de 14 pisos.

Pero lo bueno era que el pozo ya estaba hecho. Aparecieron voluntarios de todo tipo para meterse allí: contorsionistas, personas con enanismo y personas extremadamente flacas.

Uno de estos voluntarios se metió en el pozo y llegó hasta el niño, pero cada vez que lo tocaba, este se deslizaba más hacia abajo.

Un nuevo rescatista voluntario llegó hasta el niño, pero notó que este ya no respondía. Alfredino estaba frío y tieso.

El desenlace de Alfredino fue trágico

Los médicos comprobaron que su corazón ya no latía y que ya no respiraba. La televisión informó el fallecimiento, que se produjo a las 6.48 AM del 13 de junio, 60 horas después de la caída en el pozo.

Las repercusiones

El trágico final de Alfredino, en la tapa del diario Clarín, de Argentina.

En cuanto ya no había nada para hacer, el Primer Ministro le dio sus condolencias a la familia y se retiró en su auto. Dicen que al ingresar al vehículo estalló en llanto.

Al igual que el caso de Baby Jessica, la tragedia de Alfredo Rampi cambió la forma de hacer televisión con este tipo de incidentes. La transmisión de la RAI fue histórica y marcó un antes y un después sobre cómo cubrir tragedias en vivo.

El caso de Argentina

En 1998, el pequeño Cristian Quiroz, de apenas 5 años cayó en un pozo en San Nicolás, a 32 metros de profundidad.

El caso fue similar a los de Baby Jessica y Alfredo Rampi. Yo lo recuerdo muy bien, especialmente por la transmisión de Crónica TV. En algún punto, todos creíamos que todo iba a salir bien y que lo iban a poder rescatar con vida.

“Claro que pueden lograrlo. ¡Es televisión!” diría el Abuelo Simpson.

Sin embargo, la ficción a veces supera a la realidad, pero nada es tan doloroso, contundente e injusto como la realidad.

El desenlace fue el peor de todos.

Concluyendo

Lamento que el artículo termine con esta sensación de tristeza  pero más allá de que Los Simpsons nos hagan reír, un infante atrapado en un pozo no es para nada un chiste.

El episodio de Los Simpsons es principalmente una crítica a los medios y a la televisión. Esa televisión estúpida y despiadada donde un opinólogo puede arriesgar teorías estúpidas como vemos al Dr. Marvin Monroe decir que Timy O’Toole se estaba convirtiendo en hombre lobo.

Espero que este artículo te haya ayudado a comprender mejor esta referencia de Los Simpsons.

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Mi nombre es Alejandro De Luca y tal vez me recuerden de blogs como Mentes Liberadas y Crónicas Freelancer. Soy simpsonmaníaco de la primera hora. Miro cine del bueno, leo, programo, escribo y tomo café. También me gusta pasear de la mano de una dama y cenar a la luz de las velas. Y odio los yo-yo's. Vivo en La Haya, Países Bajos.
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