El Hombre del Rifle

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En este artículo, la explicación a la parodia de El Hombre del Rifle, por parte de Homero, en el capítulo en que dividen al ciudad de Springfield en dos.

La ciudad de Springfield está dividida. El nuevo dígito que se agregó a la numeración telefónica causó una escisión tal que dio lugar al Viejo Springfield por un lado y al Nuevo Springfield por el otro.

Es Homero el gran causante de esta división y sus amigos le proponen ser el nuevo alcalde del Nuevo Springfield. De pronto Homero imagina cómo sería ser el alcalde (Mayor, en inglés).

En la siguiente secuencia se lo ve a Homero vestido de cowboy en el Lejano Oeste, accionando un rifle con palanca y disparando de forma repetida. Luego el título The Mayor aparece en escena y, posteriormente “Starring: Homer Simpson”, mientras escuchamos la voz de un presentador leyendo los títulos con música de western de fondo, como si fuera la apertura de un show televisivo de ese género.

El Hombre del Rifle

La secuencia es una parodia de la apertura de la antigua serie de televisión El Hombre del Rifle (The Rifleman). Esta serie fue emitida desde 1958 a 1963, en la época en que los westerns reinaban en la pantalla chica y también en la grande.

En el siguiente video, veremos que la presentación del programa es exactamente igual a lo que Homero imagina.

El Hombre del Rifle fue protagonizada por Chuck Connors. Tuvo 5 temporadas y 168 episodios. Cada uno de ellos tenía una duración aproximada de 25 minutos.

La temática del programa era obviamente la de cualquier western. El protagonista, Lucas McCain, era un ex soldado que peleó para la Unión durante la Guerra de Secesión (1861–1865).

La Unión estaba formada por los estados del Norte, bajo el liderazgo del presidente Abraham Lincoln y del General Ulysses Grant. Se enfrentaron a La Confederación, conformada por todos los estados del sur de Estados Unidos. Las causas de la también llamada Guerra Civil Estadounidense fueron muchas y complejas, pero siempre el foco se pone sobre la esclavitud. El norte estaba en contra y el sur, a favor.

Generalmente en los westerns, los héroes o los buenos suelen estar asociados al ejército del Norte, ya que con los ojos del siglo XX la esclavitud estaba claramente mal vista.

En la trama de la serie, McCain había enviudado y tenía un hijo pequeño, así que tras la guerra había abandonado su querida Oklahoma para instalarse en Nuevo México, en un rancho en un pueblito ficticio llamado North Fork.

Y allí viviría sus aventuras donde siempre tendría que resolver todo a los tiros, usando su rifle Winchester 44–40, de 1892, con recarga de palanca. En algún punto, un anacronismo que tuvo la serie pero que a nadie le importó. Lo explicaré más adelante.

El hombre…

Una de las particularidades de El Hombre del Rifle era justamente el hombre del rifle: Chuck Connors.

Nacido en 1921 en Brooklyn, New York, se enlistó en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, pero no lo enviaron a ninguno de los frentes. Fue designado como instructor de manejo tanques en Kentucky.

Tras la guerra se dedicó al deporte y llegó a jugar en los Boston Celtics de la NBA cuando recién se habían formado. Connors medía 1,98 m. así que se supone que su altura debió ayudar mucho a que pudiera encontrar un lugar como jugador de básquetbol.

La anécdota más importante de su carrera basquetbolística es que se lo considera el primer jugador en romper un tablero. Algo que no ocurre seguido en este juego.

Como su carrera en el básquetbol no iba bien, Connors decidió cambiar de deporte. Así que se dedicó al béisbol. Y allí sí le fue mejor.

En 1949 jugó para los Brooklyn Dodgers y luego para los famosos Chicago Cubs.

Posteriormente intentó jugar en la NFL, pero no tuvo suerte. Si bien logró entrar en el draft para los Chicago Bears, nunca pudo jugar.

Desalentado por sus fracasos deportivos, prefirió dedicarse al cine. Fue descubierto por un director de casting de MGM y comenzó su carrera en Hollywood debutando en la película Pat and Mike (1952), con las actuaciones estelares de Katharine Hepburn y Spencer Tracy, y compartiendo reparto con el eterno Charles Bronson, también parodiado más de una vez en Los Simpsons.

Después de actuar en varias producciones, finalmente Connors tuvo el éxito que le venía siendo esquivo en su vida. Fue convocado para protagonizar El Hombre del Rifle. Con esa actuación se hizo famoso y fue reconocido mundialmente.

Posteriormente siguió actuando pero nunca más repetiría ese éxito.

Otro dato interesante de la vida de Chuck Connors es que, como no podía ser de otra manera para un hombre con un rifle, era miembro del partido republicano (el partido conservador de los Estados Unidos). Apoyó la campaña de Richard Nixon y luego la de Ronald Reagan.

En 1973, durante el gobierno de Nixon, fue invitado a la Casa Blanca y allí conoció al líder de la Unión Soviética, Leonid Brezhnev, quien lo saludó porque El Hombre del Rifle era una de los pocos programas televisivos estadounidenses que se tenía permitido emitir en su país.

Chuck Connors murió en 1992, a los 71 años de edad debido a un cáncer de pulmón. Fumaba tres atados de Camel por día. El recio hombre del rifle terminó siendo destruido por la nicotina.

…del rifle

Está claro que el Hombre del Rifle no sería nada sin su rifle. En este caso, un modelo Winchester 44–40 1892. Este arma de fuego fue fabricada por Winchester Repeating Arms Company y era del tipo de fusiles de repetición.

Tal como vemos en la presentación del show, quien dispara el arma se vale de una palanca que permite recargarla desalojando el casquillo usado y reemplazándolo por uno nuevo listo para dispararse. Sin este mecanismo, habría que recargar el arma a mano luego de cada disparo.

El rifle Winchester tuvo dos modelos de gran importancia en su historia: el de 1873 y el de 1894. Ambos son sinónimo de rifle de repetición a pesar de no haber sido los primeros. El furor de las películas y series de westerns los popularizaron.

En Estados Unidos se conoce a esta arma como la gran conquistadora del Oeste, periodo en el cual se arrasó con todas las tribus nativas del oeste de Norte América. Sin embargo su aparición fue posterior. Nuevamente fue Hollywood la responsable de esta confusión. En muchas de las películas de westerns, especialmente las protagonizadas por John Wayne, se pueden ver rifles de estas características. En todo caso, se podría decir que el Winchester fue el arma que terminó de exterminar a los pueblos aborígenes.

El modelo 1873 del Winchester fue fabricado originalmente para utilizarse con cartuchos .44–40. Posteriormente saldrían versiones para cartuchos .38–40 y .32–20 que eran las que se usaban para los revólveres. De esta forma, quien llevaba ambas armas encima, podía utilizar un solo tipo de munición.

El de la serie El Hombre del Rifle es el 1892. Sin embargo, el modelo tiene una modificación mecánica que permite que se dispare todavía más rápido de lo normal.

El rifle original usado en la serie fue subastado en el año 2012 y se vendió en nada más y nada menos que USD 40.000.

Como habrán visto, unos segundos de imaginación de Homero dan lugar a unas cuantas e interesantes historias detrás. Ese es el verdadero sentido de Los Simpsons, el que nos permite conocer cosas que no teníamos idea que existían y aprender de ellas.

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