Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna y compañero de Homero en el espacio

buzz aldrin

En el episodio Homero en el Espacio Profundo de Los Simpsons, el número 15 de la 5ta. temporada, el padre de la familia amarilla se convierte en astronauta y emprende un viaje junto a Buzz Aldrin y Race Banyon.

El primero de ellos es nada más y nada menos que el segundo hombre en pisar la Luna. Y no es una aparición simbólica, puesto que además de ser uno de los protagonistas del episodio, el propio Buzz prestó su voz.

En este artículo vamos a aprender un poco sobre Buzz Aldrin, su vida y su carrera, que tuvo su máximo punto cuando puso un pie en la superficie de la Luna, el 21 de julio de 1969.

Los orígenes de Buzz Aldrin

Buzz nació en Glen Ridge, Nueva Jersey en 1930, bajo el nombre de Edwin Eugene Aldrin Jr. Su padre claro, era Edwin Eugene Aldrin Sr. y su madre se llamaba Marion Aldrin. Fue el menor de tres hermanos, teniendo dos hermanas mayores: Madeleine y Fay Ann.

Su padre había sido piloto del ejército durante la Primera Guerra Mundial y fue comandante en una escuela de pilotos hasta que comenzó a trabajar en la Standard Oil, empresa petrolera que llegó a ser la más importante en su sector.

¡Un momento! ¿Si el nombre de Aldrin era Edwin Eugene por qué lo llaman Buzz?

El apodo de Buzz viene porque su hermana Fay Ann cuando era pequeña no podía pronunciar bien la palabra brother, para referirse a su hermano. Le salía algo así como buzzer. De esta forma, acortando esta expresión, Edwin Eugene fue rebautizado para siempre como Buzz.

Después de años de llamarse así de forma extraoficial, Aldrin decidió incorporar su nombre al registro oficial. Así fue como en 1989 pasó a llamarse oficialmente Buzz Aldrin.

Por supuesto que el personaje Buzz Lightyear de Toy Story tiene su nombre en homenaje a Edwin Aldrin.

buzz lightyear

Estudios y carrera previa a la NASA

Aldrin era un estudiante sobresaliente y un deportista de primera línea. A pesar de que su padre quería que ingrese a la Academia Naval, Buzz lo convenció de que era mejor para él estudiar en la Academia Militar de Estados Unidos de West Point. Allí ingresó en 1947.

Como estudiante en la academia militar fue nuevamente un alumno sobresaliente. Y esto es para tener muy cuenta puesto que años después el proceso de selección de astronautas fue super exigente, dejando de lado a cualquiera que no rozara la perfección profesional.

Guerra de Corea

En 1951, Aldrin se enroló en la Fuerza Aérea de Estados Unidos y se convirtió en piloto. Como en ese momento estaba a pleno la Guerra de Corea (1950 a 1953) fue designado allí.

Aldrin fue piloto de combate en 66 misiones. Su avión fue el emblemático caza a reacción F-86 Sabre, que se introdujo en 1949 y fue usado inicialmente por Estados Unidos, pero luego también por las fuerzas aéreas de Japón, España, Corea del Sur, Colombia, Argentina y Bolivia.

F-86 Sabre

En Argentina esos aviones llegaron en la década del 50 y sentenciaron el final del proyecto Pulqui II, cuyo fin era crear un avión a reacción de fabricación nacional. Los F-86 estuvieron activos hasta incluso la Guerra de Malvinas y finalmente se retiraron del servicio en 1986.

Buzz Aldrin piloteó uno de estos logrando derribar 2 MiG-15 enemigos.

Doctorado en el MIT

Luego de la guerra, Aldrin siguió estudiando para progresar en la carrera militar y esto le facilito el acceso al famoso MIT (Instituto Tecnológico de Michigan). Comenzó estudiando un master pero terminó volcándose al doctorado. Y lo consiguió, convirtiéndose el grado en astronáutica.

A esa altura, Buzz sabía bien lo que quería: convertirse en astronauta.

Su tesis fue acerca de encuentros y acoplamientos en el espacio y resultó vital para el éxito de los programas espaciales de Estados Unidos.

Selección como astronauta y Programa Gemini

Aldrin fue seleccionado como astronauta en 1963, luego de ser rechazado en una ocasión por no contar con horas suficientes de vuelo como piloto de pruebas.

Al ser aceptado, fue el único de los 14 astronautas que contaba con un doctorado.

El programa para enviar al hombre a la Luna se llamó Apolo. Sin embargo, antes hubo dos programas que lo precedieron.

Por un lado, el Programa Mercurio, que duró de 1958 a 1963, y cuyo objetivo fue poner una nave tripulada en órbita.

El otro, fue el Programa Gemini, que buscaba además de poner una nave tripulada en órbita, realizar actividades fuera de la nave, encuentros y acoplamientos en el espacio. Algo de lo cual Buzz sabía mucho.

El último vuelo de este proyecto fue justamente con Buzz Aldrin abordo. Salió al espacio el 11 de noviembre de 1966 y se mantuvo allí durante 4 días, orbitando la Tierra un total de 59 veces.

El Apolo XI

Luego del éxito en el programa Gemini, Aldrin tuvo que esperar su turno hasta el Apolo XI, donde fue seleccionado junto a Neil Armstrong y Michael Collins. ¿La misión? Viajar a la Luna, descender allí y volver a la Tierra.

Los tres emprendieron el mítico viaje que salió de la Tierra el 16 de Julio de 1969 y arribó a la Luna cuatro días después.

A la superficie lunar solo bajaron dos astronautas: Armstrong y Aldrin. Collins se quedó en órbita esperándolos. El primero en poner un pie en la Luna fue el comandante de la misión Neil Armstrong. El segundo, Buzz Aldrin.

De ahí viene el chiste en Los Simpsons: “El segundo es después del primero”.

Armstrong y Aldrin estuvieron 20 horas en la superficie de la Luna caminando, corriendo y explorando. Instalaron el paquete con los diferentes experimentos, recogieron piedras lunares, pusieron la bandera de Estados Unidos y se fueron.

Bueno, en realidad hicieron más que eso. Aldrin era religioso así que ofició una mini ceremonia allí, la que luego se consideró la primera ceremonia religiosa en la Luna. Obviamente, cualquier cosa que hicieran en la Luna sería la primera hecha por el ser humano. Entre varias de esas actividades para el Récord Guiness, Aldrin cuenta también con ser la primera persona en comer y beber en el satéltite natural de la Tierra.

Pero antes de irse, también dejaron una matriz retroreflectora de medición láser. Un instrumento que permite medir la distancia entre la Luna y la Tierra y que es prueba irrefutable de la llegada del ser humano a la Luna.

La principal foto de un astronauta caminando por la Luna es una foto de Aldrin tomada por Armstrong. Seguramente la has visto ya que es muy famosa.

buzz aldrin en la luna

La vida después de la Luna

buzz aldrin

Al volver a la Tierra, Buzz Aldrin y sus compañeros se convirtieron en los máximos héroes del momento y recibieron condecoraciones importantísimas como la Medalla Presidencial de la Libertad.

Sin embargo, Buzz no encontró su lugar al volver. Intentó retomar su trabajo, pero de algún modo, no había más trabajo para hacer. Ya se había logrado el gran objetivo de llegar a la Luna.

La NASA le asignó algunas funciones pero no se sintió lleno. La depresión tocó a su puerta y se volcó al alcoholismo. Al mismo tiempo, su matrimonio entró en crisis y todo fue para peor.

Con el tiempo y terapia, logró rehabilitarse. En 1974 se separó de su mujer Joan Archer y en 1975 se casó con su segunda esposa Beverly Van Zile. Con ella estuvo casado solo 3 años. Luego, en 1988 contrajo matrimonio nuevamente, pero se separó finalmente en 2012.

Cameos en la cultura popular

De los tres astronautas que pisaron la Tierra, Buzz Aldrin fue el más extrovertido y siguió haciendo apariciones públicas, a diferencia de sus dos compañeros y especialmente de Neil Armstrong.

El caso de Armstrong es más que interesante. Se retrata su vida en la película First Man, donde es interpretado por Ryan Gosling. Por su parte Corey Stoll se pone en la piel de Buzz Aldrin. Es una película recomendable donde se puede ver el contraste de personalidad entre los astronautas.

Como Buzz mantuvo un perfil más alto, apareció en distintos programas de televisión. A veces como analista y otras, simplemente para pasar un buen rato. Así lo hizo en Los Simpsons, pero también en The Big Bang Theory, entre otros.

La piña a un conspiranoico

Al momento de escribir este artículo Buzz Aldrin cuenta con 89 años y recientemente fue noticia. Le dio una muy buena piña a un conspiranoico que lo acusó de ser un fraude.

Buzz fue increpado en la vía pública por este hombre y se lo venía tomando relativamente bien. No le daba importancia hasta que el conspiranoico lo acusó de ser un mentiroso y un cobarde. Después de haber conocido la vida de Aldrin está claro que realizar semejante acusación es una mala idea.

El resultado fue que Buzz, a sus 89 años lo acomodó de una trompada.

Resumiendo

Queda más que claro entonces que Homero fue muy bien acompañado al espacio por uno de los mejores astronautas. Una verdadera leyenda.

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Por mi parte, te agradezco que me hayas leído. Espero que sigas leyendo otros artículos y te espero nuevamente para seguir mostrándote que con Los Simpsons se puede aprender… y mucho.

Para seguir leyendo y viendo sobre Buzz Aldrin

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