El boicot soviético a los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, según Los Simpsons

En el episodio La Primera Palabra de Lisa (Lisa’s First Word), el décimo de la temporada 4 de Los Simpsons, emitido originalmente el 3 de diciembre de 1992, Homero cuenta la historia de cuando Lisa habló por primera vez.

Todo el capítulo es un gran flashback de la historia que narra Homero que se desarrolla en 1984. Hay que recordar que, según la fecha de emisión del primer capítulo de Los Simpsons, Bart habría nacido entre 1979 y 1980; Lisa entre 1981 y 1982. Como el episodio se lanzó a fines de 1992 y Lisa tiene unos eternos 8 años, deben haber calculado que nació aproximadamente en 1983.

Por eso la historia se desarrolla durante el primer año y medio de vida de Lisa. Edad a la que los bebés suelen decir su primera palabra.

¿Y qué pasó en 1984 que se menciona en el episodio? Se realizaron los Juegos Olímpicos de 1984, en la ciudad de Los Ángeles. Este es el contexto del episodio que se aprovecha para marcar una época signada por la Guerra Fría.

En el episodio vemos la referencia al boicot soviético y cómo Krusty Burger fracasa en una promoción vinculada a los Juegos Olímpicos. En este artículo te explicaré de qué se trató este boicot y qué tiene que ver la promoción fallida de Krusty Burger.

La Guerra Fría, en todos los ámbitos

Imagen simbólica de Rocky IV

Tras la Segunda Guerra Mundial, el mundo se dividió en dos. Por un lado, Estados Unidos junto a sus aliados de occidente y por el otro, la Unión Soviética, con sus países satélites. Dos sistemas enfrentados, el capitalismo y el comunismo.

Si bien hubo momentos de mucha tensión, la guerra directa nunca llegó. Y hay que agradecer que no haya estallado un enfrentamiento bélico entre estas dos facciones porque la opción nuclear siempre estuvo entre las posibilidades.

Como no se animaban a declararse la guerra, la rivalidad se llevó a todos los otros ámbitos donde Estados Unidos y la Unión Soviética competían. La carrera espacial fue uno de esos escenarios, pero también, por supuesto, el deporte.

Uno de los más importantes de estos hechos fueron el boicot y el contra boicot a sus respectivos Juegos Olímpicos que se hicieron estas dos superpotencias en la década del ochenta.

Empezaré contándote qué ocurrió en Moscú 1980.

El antecedente: el boicot a Moscú 1980

Logo de Moscú 1980

Los Juegos Olímpicos de 1980 se realizaron en Moscú, la capital de la entonces Unión Soviética. Los rusos venían envalentonados luego de haber ganado los juegos de Munich 1972 y los de Montreal 1976. Y así lo hicieron también en Moscú, su propia casa.

Sin embargo, la fiesta no fue completa, puesto que los máximos rivales se bajaron de la competición seis meses antes.

Por ese entonces, la URSS había invadido Afganistán y Estados Unidos denunció que esa acción militar violaba el derecho internacional. Por este motivo, decidió boicotear los juegos olímpicos de Moscú a modo de protesta simbólica.

El diario argentino Clarín, del 21 de Enero de 1980, informando sobre la incertidumbre al respecto de los Juegos Olímpicos de Moscú 1980

Muchos de los aliados de Estados Unidos se plegaron a esta medida y boicotearon también Moscú 1980. Entre ellos, Argentina y Chile. Además, por otros motivos, China también se bajó de la competencia. Algunos países, en especial los europeos, dejaron competir a sus atletas de élite pero bajo la bandera olímpica, para no comprometerse.

Finalmente, 66 países decidieron no participar. Algunos, apoyando la medida estadounidense, pero otros por motivos distintos como China. Los que sí participaron fueron 80 países, entre ellos Brasil, Colombia y México.

¿El resultado?

La URSS monopolizó el medallero, ganando 195 medallas, siendo 80 de oro, 69 de plata y 46 de bronce. En segundo lugar quedó Alemania oriental, que estaba bajo influencia soviética, con 126 medallas, incluyendo 47 de oro.

Los siguientes Juegos Olímpicos se iban a desarrollar en Los Angeles y quedaba la duda. ¿Haría la URSS una devolución de gentilezas y le boicotearía los Juegos Olímpicos a Estados Unidos?

Los nuevos Juegos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 tienen algo en especial. Fueron una bisagra con respecto a todos los que se habían realizado antes.

A finales de la década del setenta ningún país quería ser anfitrión de los Juegos Olímpicos. ¿Por qué? Porque implicaba un riesgo de seguridad severo y porque tenía un costo económico altísimo.

Había dos antecedentes vinculados a estos aspectos de los dos últimos juegos realizados. El primero, en Munich 1972, donde el grupo terrorista Septiembre Negro secuestró y asesinó a once integrantes del equipo olímpico de Isreal. El segundo, los números en rojo que arrojaron los Juegos Olímpicos de Montreal 1976.

Por ese motivo, los juegos de Los Ángeles fueron pensados para que generen dinero. Se reutilizaron estadios y se aprovechó toda la infraestructura existente en la ciudad anfitrión.

Podríamos decir que fueron los primeros juegos modernos tal como los conocemos hoy en día. Desde entonces, todos los países se pelearían por ser sede del máximo evento deportivo.

El desquite soviético: el boicot a Los Ángeles 1984

Durante años la duda de si habría o no boicot estaba en el aire. Los rusos aseguraban que participarían en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Sin embargo, el mismo día que la antorcha olímpica comenzó su recorrido por el mundo, la URSS anunció que no participaría.

El principal motivo que denunciaron fue la seguridad de sus atletas debido al sentimiento anti comunista en Estados Unidos.

Si viste Rocky IV, quizás recuerdes una escena en la que la esposa de Ivan Drago denuncia algo similar y decide llevar la pelea entre Rocky y su esposo a Moscú.

Lo cierto es que más allá de lo que la URSS adujo, mundialmente se lo tomó como una revancha del boicot a Moscú en 1980.

En los días posteriores al anuncio soviético, otros países alineados con la URSS también se fueron bajando. Entre ellos, Bulgaria, Alemania Oriental, Cuba, Afganistán, Checoslovaquia, Vietnam, Hungría y Polonia.

El diario argentino Clarín, del 9 de mayo de 1984, informando sobre el boicot soviético

Del lado estadounidense replicaron diciendo que los juegos se iban a realizar con total normalidad y que los rusos se bajaban porque querían evitar que sus atletas desertaran debido a la falta de libertades individuales del comunismo.

Lo cierto es que el 28 de julio de 1984 los Juegos Olímpicos de Los Ángeles comenzaron con la participación de 140 países y con el boicot del bloque soviético.

Los Juegos de la Amistad

Los rusos no sólo boicotearon los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, sino que, al mejor estilo Bender de Futurama, hicieron su propia olimpiada, con juegos de azar y mujerzuelas.

En realidad, fueron una serie de eventos deportivos a los que llamaron Juegos de la Amistad (muy orwelliano todo). A esta contra-olimpiada se sumaron unos 50 países, incluyendo algunos que habían participado de Los Ángeles 1984.

Los Juegos de la Amistad dieron comienzo el de julio de 1984, casi un mes antes que comenzaran los de Los Ángeles, y se extendieron hasta septiembre de ese mismo año. Por supuesto, la agenda no era tan apretada como la de los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, a diferencia de los Juegos Olímpicos, no hubo una única sede sino que hubo varias en los distintos países socialistas. Eso sí, la ceremonia de apertura fue en Moscú.

La supremacía soviética hasta Moscú

Como te conté antes, los rusos habían ganado los Juegos Olímpicos de Munich y también los de Montreal. Luego, en su propia casa y gracias al boicot estadounidense, habían triunfado con mucha comodidad en la edición de 1980.

Era claro que si bien no habían podido llegar a la Luna, en términos de deportes, los soviéticos eran superiores.

Se decían muchas cosas al respecto, especialmente en términos de dóping (otro detalle que apreciarás mejor si viste Rocky IV), pero el resultado final era que los rusos se colgaban más medallas que los estadounidenses.

Seguramente fue eso lo que vio el equipo de marketing de McDonalds para hacer una de las promos más desastrosas de la historia.

La promoción fallida de McDonalds y la parodia de Krusty Burger

En el mencionado episodio de Los Simpsons, vemos que Krusty el Payaso lanza una promoción para su cadena de hamburguesas Krusty Burger durante los Juegos Olímpicos y que luego esta fracasa rotundamente.

Debo admitir que a pesar de haber visto el episodio muchas veces, nunca me quedó claro cómo era la promo y por qué Krusty se termina lamentando. Pero luego de investigar el tema entendí que era una parodia a una promoción que McDonalds sacó durante aquellos Juegos Olímpicos.

La promoción de McDonalds se llamó “If the US wins you win”, que es un juego de palabras ya que US significa United States y también “nosotros” en inglés La promo consistía en lo siguiente. En cada compra en McDonalds (con algún monto mínimo seguramente), el cliente obtenía una raspadita. Al raspar, se revelaba una disciplina olímpica y a partir de allí había cuatro posibilidades:

  • Si Estados Unidos obtenía la medalla dorada en esa disciplina, se ganaba un Big Mac gratis.
  • Si Estados Unidos obtenía la medalla de plata en esa disciplina, el cliente se ganaba de forma gratuita unas papas.
  • Si Estados Unidos ganaba una medalla de bronce en esa disciplina, el cliente se ganaba un vaso de Coca Cola gratis.
  • Si Estados Unidos no llegaba al podio, el cliente no ganaba nada.

La “trampa” era que casi todas las raspaditas revelaban disciplinas en las que los soviéticos y sus aliados solían ganar. Por lo tanto y en teoría, McDonalds se aseguraría de no regalar demasiada mercadería.

Pero la URSS boicoteó los Juegos Olímpicos y sus atletas no se presentaron en esos eventos. Por lo tanto, los estadounidenses, que eran los que solían quedar detrás de ellos, ocuparon los puestos que los rusos relegaron.

boxeo juegos olímpicos simpsons
Los atletas estadounidenses la tuvieron más fácil en Los Ángeles 1984 y se colgaron muchas medallas

En el global, Estados Unidos obtuvo 174 medallas, incluyendo 83 de oro, 61 de plata y 30 de bronce. Tuvo una diferencia abrumadora sobre el segundo, Rumania, que obtuvo 53 medallas, con 20 de oro.

El Krusty Burger, desbordado por la promoción fallida

La victoria de atletas de Estados Unidos en disciplinas de dominio ruso tuvo un impacto en las finanzas de McDonalds y la promoción quedó en la historia como un gran fracaso de marketing.

Homero y el Jefe Górgori a la espera para llevarse sus premios en Krusty Burger

Krusty Burger es una parodia de McDonalds durante toda la serie. Por lo tanto, la referencia funciona de manera magistral, como ocurre a menudo en Los Simpsons.

En resumen

Los Juegos Olímpicos de Los Ángeles fueron boicoteados por los soviéticos en represalia por un boicot previo de los estadounidenses.

La promo de Krusty Burger es una parodia a la promoción fracasada de McDonalds que estimó que los soviéticos se iban a quedar con las medallas en determinados eventos. Sin embargo, el boicot lo arruinó completamente.

Fuentes y para seguir leyendo y viendo

 

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