Homero en un submarino nuclear: el homenaje a Marea Roja

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En este artículo, todos los homenajes a la película Marea Roja, en el episodio en que Homero se enrola en la Armada y termina al mando de un submarino nuclear.

atomico se dice atomico
A-tó-mi-co… se dice a-tó-mi-co

Como sea… ¡Empecemos!

En el episodio Mi querido Capitán Simpson, el número 19 de la novena temporada de Los Simpsons, tras ser despedido de la Planta de Energía Nuclear, Homero se alista en la Armada de los Estados Unidos y llega a comandar un submarino.

Gran parte del capítulo es un homenaje a la película Marea Roja (Crimson Tide) de 1995, que cuenta con las actuaciones de Gene Hackman y Denzel Washington. Este film fue dirigido por Tony Scott, hermano del también director de cine, Ridley Scott.

El homenaje empieza con el título del episodio, que en inglés es Simpson Tide y que suena muy parecido a Crimson Tide.

Si bien Marea Roja es una película del subgénero de submarinos trata temas interesantes como la guerra nuclear, el liderazgo y las conductas de los hombres bajo extrema presión.

Además de Marea Roja, el capítulo tiene referencias a otras películas entre las que se incluyen El Planeta de los Simios (Planet of the Apes, 1969) y El Francotirador (The Deer Hunter, 1978) y la serie Viaje a las Estrellas, entre otras. No explicaré estas referencias puesto que las veremos en detalles en siguientes artículos de Los Simpsons Explicados. Especialmente las vinculadas con El Planeta de los Simios.

El argumento de Marea Roja

Como ya comenté, esta película se puede encasillar en el subgénero de “películas de submarinos”. Filmes donde toda la trama, o gran parte de ella se lleva a cabo dentro del espacio cerrado de un submarino, con toda la claustrofobia que eso implica.

La historia se desarrolla en el mismo año que se estrenó la película, 1995. Tras la guerra fría y la caída de la Unión Soviética, Rusia y Estados Unidos están en paz. Pero un grupo de militares chechenos, al mando de Vladimir Radchenko se rebela en Rusia y comienzan una guerra civil.

Este es un hecho ficticio que se utiliza para dar sentido a la trama de la película que si bien tiene relación, es en realidad más profunda.

Los rebeldes chechenos se encaminan a una base de misiles nucleares en Rusia, cerca del límite con China. El mundo se pone en alerta. El gobierno de Rusia, que se encuentra luchando contra los rebeldes en su propio territorio, asegura que aunque estos se apoderen de la base, no tienen los códigos de lanzamientos para poder disparar los misiles nucleares. Pero no hay certezas de que esto sea realmente así.

En Estados Unidos, la preocupación entre los militares aumenta debido a que si los rebeldes logran disparar misiles intercontinentales desde ese punto, podrían llegar a destruir la costa oeste disparando a través del Pacífico, o New York y Washington, haciéndolo a través del Polo Norte.

La situación se pone demasiado complicada y la Armada de Estados Unidos convoca a sus oficiales que estaban de descanso. Así comienza Marea Roja.

Los personajes de Marea Roja

Denzel Washington interpreta a Ron Hunter, nombrado recientemente primer oficial del submarino nuclear U.S.S. Alabama. Un militar distinto, con formación académica y con pasado en Harvard.

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Denzel Washington es Ron Hunter, el primer oficial del submarino nuclear

Gene Hackman, por su parte se pone en la piel del Capitán Frank Ramsey. Un militar tradicional, decidido y práctico.

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Gene Hackman es el Capitán Frank Ramsey

Otro personaje importante es el que interpreta Viggo Mortensen, el oficial armero de la embarcación, a cargo de disparar las armas nucleares. Trabaja, además, James Gandolfini, el difunto actor que se hizo famoso por Los Sopranos.

La misión del U.S.S. Alabama

El U.S.S. Alabama es un submarino nuclear (Homero diría “a-tó-mi-co”), es decir, un submarino que tiene dentro un reactor nuclear. Y como si fuera poco, tiene la capacidad de lanzar misiles nucleares.

La misión del Alabama es acercarse al territorio ruso y, en caso de recibir la orden por radio, disparar misiles nucleares a una serie de objetivos enemigos en Rusia.

Los contrastes de estilos entre el Capitán Ramsey y el Teniente Comandante Hunter comienzan a verse desde el principio de la película. El tradicionalismo del veterano no le permiten soportar algunas conductas humanitarias de su primer oficial. Pero más allá de algunos roces e intercambios de opinión, mantienen el orden y la línea de mando para poder cumplir su misión.

De pronto, un mensaje llega al submarino. Tras ejecutarse el protocolo de validación y verificar la autenticidad, descubren que la situación en Rusia empeoró. Ahora, los rebeldes, además del control de los misiles, tienen también los códigos de lanzamiento. En una hora, podrían lanzarlos sobre territorio estadounidense. Por ello, junto con el mensaje, llega la orden para lanzar misiles nucleares sobre Rusia.

Con la preocupación de algunos oficiales, incluido Hunter, pero manteniendo la disciplina, el Alabama se dispone a realizar la tarea que le fue asignada.

Pero en ese momento son atacados por un submarino ruso, en manos de los rebeldes chechenos. Mientas se da la batalla entre las dos bestias submarinas, un nuevo mensaje llega al Alabama, pero este, lamentablemente no puede recibirse completamente.

¿Iniciar una guerra nuclear o esperar confirmación?

Y ahí es donde realmente la película se pone interesante. Tras dejar atrás la amenaza del submarino ruso, el primer oficial Hunter le insiste al Capitán Ramsey en que deben recibir nuevamente el último mensaje que no pudo completarse pero del cual saben que se refiere a órdenes de lanzamientos de misiles.

¿Podría ser una orden de confirmación o acaso una orden de cancelación?

Pero para poder recibir el mensaje completo deben salir a la superficie, teniendo cerca una amenaza como es el submarino rebelde ruso. El Capitán Ramsey, obstinado, no quiere hacer caso a ese mensaje incompleto ni tampoco hacer los intentos para obtenerlo nuevamente. Directamente pretende lanzar los misiles nucleares, tal cual fueron las últimas órdenes auténticas recibidas.

Los dos oficiales de rango más alto comienzan a discutir de forma intensa hasta que el primer oficial decide relevar del mando al capitán. Un duelo actoral de lujo para Hollywood con dos grandes como Gene Hackman y Denzel Washington. Esta escena no está parodiada en Los Simpsons, pero resume gran parte el espíritu de la película. Veámosla.

A partir de allí comienza una pelea interna entre marinos con motines y contra motines. ¿Disparará finalmente el Alabama los misiles nucleares sobre Rusia?

Conocida la trama de Marea Roja, comencemos con las referencias y homenajes de Los Simpsons.

Historias de Guerra y sargentos malos

Hay dos referencias que no están vinculadas a Marea Roja. Una es la historia naval que cuenta el Abuelo de Los Simpsons, cuando conoció a John F. Kennedy. Ya lo hemos visto en Los Simpsons Explicados. Les recomiendo que repasen ese artículo: Ich bin ein Berliner: cuando el Abuelo Simpson creyó que Kennedy era nazi .

La otra referencia es el sargento que toca entrenar a Homero y sus amigos en la Armada. Es una referencia al papel de Louis Gosset Jr. en la película Reto al Destino (Oficial y Caballero en España y An Officer and a Gentleman, nombre original, 1982). He explicado otra escena de Los Simpsons sobre la misma película, pero al ampliar, mencioné a este personaje. Les recomiendo ese artículo también: Oficial y Caballero.

Comienzo de la misión

Es de noche y llueve torrencialmente. El U.S.S. Alabama está listo para salir a cumplir su misión. Pero antes de embarcarse, el Capitán, les da un sentido discurso a sus marineros, mientras pasea con su mascota, un simpático perrito. Las palabras y especialmente la banda sonora convierten la escena en épica.

En Los Simpsons esta escena es parodiada. Homero debe cumplir su misión en juegos de guerra navales. Lo asignan a un submarino nuclear por haber trabajado en una planta de energía nuclear durante muchos años.

La partida del submarino es de noche, con lluvia, en un muelle similar al de Marea Roja y donde los marineros tienen un uniforme similar al que vemos en la película incluyendo la gorra azul.

Aunque no es un homenaje fotograma a fotograma, las tomas son similares.

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Tradición naval

Los submarinos nucleares tienen la capacidad de sumergirse y quedarse debajo del agua durante mucho tiempo. En el caso del Alabama, el Capitán Ramsey tiene la tradición de fumarse un puro y mirar el atardecer antes de hacerlo.

En la Armada de Los Simpsons, esta tradición es un poco más gay, ya que en vez de fumar entonan In the Navy, canción de los Village People.

Esta canción salió en 1978 y como todas las canciones del grupo Village People están relacionadas con la comunidad gay. Lo curioso es que el video clip original fue grabado en el U.S.S. Reasoner de la Armada estadounidense.

¿Cómo ocurrió eso?

Originalmente, la Armada contactó a los Village People para pedirles si podían usar la canción, que había sido un verdadero hit, para videos promocionales de reclutamiento. La banda aceptó con la condición de que le dejaran grabar el video clip en una embarcación oficial.

Finalmente la Armada desisitó de usar la canción para reclutar marinos. Quizás vieron algo que no les terminó de cerrar. Sin embargo el video sí se grabó y aquí lo tienen.

Mezclar la testosterona que derrocha Marea Roja, una película bélica y ultra masculina, con los Village People es una genialidad que sólo los guionistas de Los Simpsons pueden concebir.

En esta parte también tenemos un homenaje con tomas idénticas.

los simpsons explicados marea roja tradición naval #LosSimpsonsExplicados

El debate sobre la guerra nuclear

Marea Roja tiene varios diálogos interesantes y momentos de reflexión. Uno de ellos es al principio de la película, en una sobremesa de los oficiales, incluido el capitán y el primer oficial.

Los marinos hablan sobre la guerra y su naturaleza. Aquí se da un primer cruce de opiniones entre el Capitán Ramsey y Hunter. El primer oficial tiene una posición anti belicista que anticipa lo que pasará luego en la película, mientras que el capitán del submarino, piensa de forma completamente opuesta.

Este es un diálogo muy interesante y vale la pena escucharlo. Aquí está, en inglés.

Como sé que no todos entienden inglés y aunque a algunos les van a doler los oídos, les dejo la versión en español de España.

En Los Simpsons, los oficiales y un Homero “acomodado” tienen una discusión similar. Homero no entiende bien de qué están hablando y dice las palabras adecuadas en el momento justo.

Una vez más, se repiten tomas, aunque la secuencia no es exactamente la misma que en la película.

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Batalla e inundación

El U.S.S. Alabama entra en combate con un submarino ruso rebelde clase Akula. Si bien logran deshacerse de la amenaza, no salen ilesos. Parte del submarino se inunda y tres marinos mueren en esa acción.

Algo similar le ocurre a Homero, al quedar al mando del submarino, tras disparar al comandante.

Veamos algunas de las similitudes entre estas escenas. No son secuencias ni es un homenaje fotograma a fotograma, pero las tomas son muy parecidas.

El impacto del torpedo en la popa del submarino.

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La inundación y la escotilla.

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Y la inundación, que tiene el detalle de utilizar la toma con la cámara media sumergida.

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La corte militar y el final

Como pasa a menudo en Los Simpsons Explicados, para entender algunas referencias hay que spoilear algunos finales. Este será el caso de Marea Roja, así que si no quieres saber cómo termina deja de leer ya mismo y pasa directamente a la siguiente sección donde hablaré de la banda sonora del film.

Tras distintos motines y contra motines y luego de estar a punto de disparar los misiles nucleares, finalmente el Alabama logra recibir el mensaje que había llegado incompleto. La nueva información indica que los rebeldes chechenos han sido reducidos por el Gobierno de Rusia. Junto con el mensaje viene la orden de cancelar el lanzamiento nuclear. Todo el submarino festeja, nadie quería comenzar una guerra nuclear.

Finalmente Hunter tenía razón y el Capitán Ramsey estaba equivocado. Pero no es exactamente esa la resolución a la que llegan en la corte naval a la que se someten ambos oficiales sobre el final de la película. La reflexión final del Almirante Anderson es contundente y nos deja reflexionando:

Ambos tenían razón y ambos estaban equivocados a la vez

Como desenlace, al Capitán Ramsey le permiten jubilarse con anticipación y Hunter es recomendado para obtener el mando de una nave. Y como no podía ser de otra manera, el lanzamiento de misiles nucleares deja de estar en manos del capítan de un submarino, para pasar a ser exclusividad del presidente de Estados Unidos.

La reconciliación de los dos personajes ocurre al final, el diálogo entre ellos y la música le dan un cierre perfecto a una gran película.

Homero también debe enfrentar a una corte naval, aunque la tiene mucho más fácil.

Veamos el homenaje por tomas.

marea roja homenaje de los simpsons final de la película

Banda sonora de Hans Zimmer

Por último quiero explicarles la importancia de la banda sonora de esta película.

Hans Zimmer es hoy uno de los compositores de música de películas más exitosos del mundo. Ha hecho la música de películas como la trilogía del Caballero de la Noche (The Dark Knight), El Origen (Inception), Interestelar (Interstellar), El Código Da Vinci (The Da Vinci Code), Gladiador (Gladiator), El Último Samurai (The Last Samurai), El hombre de acero (Man of steel) y muchas más.

Fue premiado con el Oscar por la banda sonora de El Rey León, de Disney, en 1994.

Pero no sólo eso, revolucionó la forma de componer las bandas sonoras dando más lugar a los sintetizadores y dejando de lado las orquestas clásicas. Hizo escuela y muchos de los compositores modernos han sido alumnos suyos. Uno de ellos es Ramin Djawadi a quien muchos conocerán por ser el compositor de la música de Game of Thrones, Iron Man, Pacific Rim y Westworld, entre otras.

La banda sonora que cambió el paradigma de la música de películas fue justamente la de Marea Roja.

Escuchemos el tema principal de la película: Roll Tide.

Un tema que ha trascendido la música de películas. El grupo de metal sinfónico Nightwish lo suele usar en las aperturas de sus recitales e incluso ha hecho un cover.

Como ven, partimos de un par de referencias y hemos ido desde una película de submarinos hasta un recital de metal sinfónico, pasando por los Village People y discusiones filosóficas sobre la verdadera naturaleza de la guerra.

Todo eso puede salir de un capítulo de Los Simpsons.

Y esto es todo hasta aquí, pero volveré con este episodio en más de una ocasión ya que está plagado de otras referencias interesantes que vale la pena explicar, ampliar y traducir.

Para seguir leyendo y escuchando

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